Indië, een opkomende gay toeristische hub?

Aluxurious verblijf in een paleis in Udaipur, een ayurvedische massage bij de zee in Kochi, een spirituele sessie met een goeroe in Varanasi of gewoon een ontspannen uitstapje in heel Delhi, Agra en Jaipur, schijnt als de perfecte vakantie te plannen voor een echtpaar. Deze ideale vakantie wordt nog beter als je bent

homo of lesbisch en wil een aangepaste vakantie voor je partner en je, zonder ongemakkelijke blikken of te hoeven verklaren waarom twee mannen moeten een tweepersoonsbed. Lesbisch, Homo-, Biseksuelen en transgenders (LGBT) Toerisme is een opkomende trend in India, dankzij de stijging van de reizigers uit de VS, Europa en Australië.

Volgens Community Marketing Inc. (CMI) een communicatie-en marketing bureau gevestigd in de VS, over 80% van 3,865 LGBT Amerikanen die werden bemonsterd zeiden dat ze zouden bezoeken of hebben bezocht India en het liever over andere bestemmingen in Zuid-Azië. “India geldt als no.2 gewenste culturele of avontuurlijke bestemming net achter Thailand, maar vóór China, Zuid-Afrika en Japan,” zegt CMI oprichter en president Thomas Roth.

Voor touroperators catering aan homoseksuele toeristen, het kiezen van hotels waar het personeel begrijpt wat homo is ongeveer, of het gebruik van stuurprogramma's die het niet erg hun klanten – twee mannen of vrouwen – hand in hand op de achterbank, zijn kleine voorbeelden die hen helpen een gay toeristische comfortabele. Indjapink, een agentschap voor toerisme dat geleidt

aangepaste reizen voor homo's, krijgt rond 2-3 het reserveren van rondleidingen in een maand dat gaat tot 10 boekingen in het hoogseizoen (Oktober.-maart.). “Afgezien van de VS en het VK, is er een grote markt uit Griekenland, Australië, Zuid-Afrika en Mexico,” zegt Abhinav Goel, oprichter van Out Journeys, die krijgt rond 70-80 klanten per maand.

Jaipur, Delhi, Agra, Kochi, Tamil Nadu en Goa zijn hot bestemmingen voor homoseksuele reizigers. Roze Vibgyor, ander bureau, die klanten uit Europa, VS, Midden Oosten, China en Thailand, krijgt een aantal verzoeken om “avontuur of spirituele vakanties” van homoseksuele reizigers. “Ze willen leuke activiteiten samen te doen over een week of een maand. Dit kan een pan-India vakantie vanaf de heuvels in het noorden tot de stranden naar het zuiden. Ze houden van interactie met de lokale gayscene en wij regelen gay feesten voor hen,” zegt mede-oprichter Rajat Singla.

Hoewel Nepal is de populaire gay toeristische bestemming aan deze kant van het subcontinent, Rijke cultuur van India geeft het een voorsprong op buurlanden. Sunil Babu Pant, een wetgever en oprichter van Pink Mountain tours in Nepal, zegt gay bezoekers naar India en Nepal zijn verschillend van degenen die naar Thailand en Bangkok zeggen. “Dit is een volwassen reiziger, in zijn of haar jaren '30, die zijn / haar deel van het plezier heeft gehad, en nu wil een zinvolle vakantie,” zegt Pant. Deze vakanties zijn niet Toerisme sex, dringt Pant. “Wij bieden geen escorts, er is geen sleaze betrokken. Het is een vakantie als alle andere, Alleen het personeel is op de hoogte van de behoeften van de klanten en ze zijn gemaakt om speciaal voelen,” zegt Indjapink oprichter Sanjay Malhotra.

Mock bruiloften zijn een leuke feature toegevoegd aan de route van veel homoseksuele reizigers. Zowel Indjapink en Roze Vibgyor zeggen dat ze een Hindoe bruiloft ceremonie te regelen, voor de ervaring, “We doen een aantal mock bruiloften in hotels erfgoed in Rajasthan, het is een prachtige omgeving, en iets nieuws voor hen om te nemen van hun vakantie,” zegt enkel.

Hoewel het lijkt alsof een perfecte vakantie voor homoparen, lesbiennes zullen moeten wachten op hun deel van deze gay toerisme, zoals de meeste exploitanten niet tegemoet te komen aan vrouwen. “We hebben wel enkele vrouwen klanten, maar het is niet zo veel opgepikt,” zegt enkel.

Als de stroom van de roze pond stijgt in het Verenigd Koninkrijk en 'gay koopkracht’ op de ascendant in de VS, de zaak is niet veel anders in India. Bij $500 voor 3 dagen $5,000 langere “in heel India” tour, LGBT reispakketten hoeft u vele takers hier.

Zelfs standaard touroperators te tikken in deze zeer lucratieve reeks “dubbel inkomen en geen kinderen” inkomen paren uit de VS en Europa. Vijay Thakur, Voorzitter van de Indiase Vereniging van Tour Operators zegt, “Ze begrijpen dat ze moeten tegemoet te komen aan deze markt om hun business te verbeteren en hoewel ze misschien niet erg openlijk bekend te maken, de meeste exploitanten die extra lengte voor deze high-profile toeristen.”