Griekenland: Kreta Treats (+foto's)

Kretenzers houden het geheim van een lang leven . . . en hun gastvrijheid is het spul van legendes, Justine Tyerman ontdekt

Mirabello Bay van het zwembad bij Solfez.

Onze Griekse vriend Nikolas was geschokt toen ik vroeg of we kunnen bijdragen aan het etentje werd hij hosting voor ons in de villa naast ons in Kreta.

“Het is net zo goed ik ben Atheense,” zei de charmante zes meter Griekse met een manen van schouderlang krullend haar.

“Als je zei dat een Kretenzer, hij zou u waarschijnlijk schieten.”

Ik probeerde uit te leggen dat het een beleefd Kiwi gewoonte om een ​​bord te brengen, maar hij was geschokt door mijn suggestie.

“Net als onze vrienden,” zei hij.

Kretenzische gastvrijheid is legendarisch. Het diner Nikolas georganiseerd voor ons op Solfez Villas in Elounda waar onze Kiwi trio logeerden aanbevolen elke Griek delicatesse denkbare.

Er waren zeven van ons voor het diner – drie Kiwi's en vier Grieken – maar het feest kon gevoed 30. Van langzaam gekookt lamsvlees en varkensvlees gevulde courgette bloemen en wijnbladeren, slakken en Griekse salades met feta, sla, olijven, tomaten, komkommer, ui en oregano, de gerechten gehouden die op de set-up buiten bij het infinity pool tafel.

De chef-kok, Ypapandi, een mooie Kretenzer dame die geen Engels sprak, had de hele dag besteed aan de voorbereiding van de 12 traditionele gerechten voor ons.

We bedankte haar met de internationale taal van veel glimlach en knuffels.

Ze haalde het uit in die prachtige, zelfwegcijferende Griekse mode heb ik geprobeerd te perfectioneren. Nikolas verklaarde dat Ypapandi gewend was aan het koken voor de Griekse bruiloften waar 800 is een kleine bruiloft en de gastenlijst vaak overschrijdt 1000.

Om het feest te begeleiden, Nikolas vriend, oenoloog Emmanouela presenteerde een selectie van prachtige biologische Kretenzische wijnen geteeld in de semi-bergachtige gebied in Heraklion Prefecture.

Net als veel Kretenzische bedrijven, de druiventeelt en de exploitatie wijnbereiding is een familie aangelegenheid die dateert vier generaties. Emmanouela's vader George, een burgerlijk ingenieur, keerden de rollen met zijn wijngaarden bezitten broer toen hij 40, en loopt nu Domaine Paterianakis samen met de vier talentvolle vrouwen van de familie – zijn vrouw, een advocaat, en drie dochters, een chemisch ingenieur, een burgerlijk ingenieur en oenoloog Emmanouela die is belast met het wijnmaken.

Het gewas is allemaal met de hand geoogst vanwege de steile terrein, en variëteiten en productie worden geregeld door een aanduiding dat lijkt op Frankrijk. Ze produceren 60 procent rood en 40 procent witte wijn, alle trots biologisch geteelde.

Mooie en bruisende, Emmanouela is een traditionalist, vasthouden aan de filosofie van de kurk in plaats van moderne schroefdop fles afdichting nu heersen in Nieuw-Zeeland.

Het bedrijf doet het heel goed en is begonnen met de uitvoer naar de Verenigde Staten.

We proefden een Melissinos droge witte gemaakt van Kretenzer thrapsathiri druiven en sauvignon blanc, gevolgd door een Melissinos droge rose uit Kretenzer Kotsifali en Franse syrah rassen, eindigend met een Melissokipos droge rode uit Kotsifali en mandilari druiven.

Na een koor van “kaliorexsi,” het Griekse equivalent van bon appetit, en “Giam,” goede gezondheid, we verscholen in. Het eten was eenvoudig gepresenteerd maar enorm smakelijke, alle gekookt in de fijnste Kretenzische olijfolie.

Een paar glazen uitstekende rode Emmanouela's later, het gesprek op het enorme toeristisch potentieel van het eiland en onvermijdelijk tot Griekse tragedie – de economie.

Nikolas maakte verwijzingen naar de Duitse bezetting tijdens WW2, zeggen dat Griekenland opnieuw onder heerschappij van de autoriteiten van Berlijn, ditmaal economische controle.

Villa manager Hippocrates, wiens vader is eigenaar van het bouwbedrijf dat Solfez gebouwd, en zijn vrouw Elli, een zweminstructeur, zijn getrouwd 12 jaar en wil graag een baby te hebben, maar ze niet kunnen veroorloven voor Elli op te geven haar drie banen.

Ze zijn allemaal warm, genereus, ijverige mensen gevangen in een nachtmerrie niet van hun maken zonder duidelijk einde in zicht.

Nikolas, e-marketing manager voor de Solfez complex, zei dat de zeven zelfstandige villa's werden gebouwd in 2009 oorspronkelijk te koop, maar worden nu verhuurd aan vooral buitenlandse gezinnen. Hoog op de heuvel boven oogverblindende Mirabello Bay aan de noordoostkust van Kreta, de luxe villa's zijn drie-fonkelen met balkons op elke verdieping. Ze zijn geschikt voor zes personen in drie slaapkamers met twee badkamers, een volledige keuken en wasserij.

De villa's zijn volledig prive, gescheiden door enorme functie muren, gemaakt van de plaatselijke oranje en grijze steen opgegraven tijdens de bouw. Elke villa heeft een eigen infinity pool met uitzicht op de baai, een grote betegelde outdoor entertainment terras met tafel, stoelen en ligstoelen, een ingebouwde barbecue en een tuin groeiende Griekse groenten, die dagelijks aan de gasten worden geleverd, gratis.

We kwamen laat in de avond na het rijden van de luchthaven in de Kretenzische hoofdstad, Heraklion, te vinden Nikolas was de koelkast gevuld met vers fruit, Kretenzische wijn, kaas, brood, terrine, honing, noten en andere lekkernijen.

Op zijn aanbeveling, de volgende avond dineerden we bij een bescheiden ogende taverna in Elounda, slechts een klein eindje rijden. Vanaf de buitenkant, Aanwezig als een nederige taverne Akrohoria, een familie gerunde restaurant met een paar kamers te huur boven, maar het uitzicht over de Egeïsche Zee en de baai van Mirabello van de eetkamer is goddelijk.

En we besefte al snel waren we in de aanwezigheid van een andere begaafde Kretenzische chef, Emmanuel.

Hij sprak niet veel Engels zodat we uiteindelijk in de keuken, waar Emmanuel dolloped lepels uit elke pot op om borden voor ons om te proberen.

Binnen 10 minuten na bestelling, Twee engel-faced zonen Emmanuel werden gretig waardoor we een opeenvolging van gerechten, waaronder wijnbladeren gevuld met een vegetarische mengsel, lam gehaktballen, kaassoesjes, gebakken aubergines, paprika, uien, paprika, spinazie pies, courgettebloemen gevuld met rijst en kruiden, tzatziki en tomaat, feta en komkommersalade.

Zodra Emmanuel en zijn vrouw Helen wist dat we waren uit Nieuw-Zeeland, ze overladen ons met extra gerechten op het huis ter ere van de bijdrage Kiwi aan de Slag van Kreta – diamant, terrine, een plaat vet druiven letterlijk exploderen met smaak en sap, en zijn zelfgemaakte raki, het lokale vuurwater.

De volgende nacht, bespraken we of we elders moeten dineren, maar uiteindelijk terug bij Akrohoria. We hadden net te Emmanuel varkensvlees met verse kruiden en de courgette pasteitjes proberen. Na de hoofdgerechten, Hij bracht ons goddelijke gekristalliseerd meloen, diamant . . . en meer raki.

De gerechten waren gezond en vol van intense smaak in plaats van mooi ingericht als de Franse keuken. Geen franje. Gewoon authentieke, Kretenzische gerechten, bereid door een mooie, hardwerkende bescheiden man, die groeit en doet alles wat hij serveert in zijn taverna, van het varkensvlees, lammeren en geiten naar de feta, olijfolie, groenten, wijn en raki.

Nikolas later ons medegedeeld dat Kretenzers houden het onderscheid van de langst levende mensen op aarde, een factor zij toeschrijven aan hun dieet, olijfolie … en de raki. Dus hoe langer je verblijf in Kreta, hoe jonger je krijgt!

Na 24 uur bij Solfez, realiseerden we ons Nikolas was een uitzonderlijk deuropener met waardevolle lokale contacten. Nauwelijks had mijn man Chris toonden interesse in golf en dochter Sophie en ik informeerde over spa-behandelingen, werden we snel naast de vijf-sterren Porto Elounda Golf en Spa Resort waar onze wensen werden toegekend.

Nikolas introduceerde een ongelovig Chris aan de golf pro op een van de topbanen in Kreta terwijl grote ogen moeder en dochter ontmoet Elli, manager bij Six Senses Spa, gerangschikt een van 's werelds toonaangevende kuuroorden door Conde Naste.

Chris toughed het uit op de golfbaan in de 36 graden hitte van de Kretenzische zon, terwijl Sophie en ik luxuriated in de koele, puur hedonistische hemel van de prachtige spa met zijn rustgevende fonteinen, zachte verlichting en lichtgevende zwembaden. Masseuse Christina werkte zoals Zweedse magie op mijn schouders en nek, Ik was sereen glimlachend voor dagen.

Ontwikkeling Elounda begon in de jaren 1970, toen het eerste 5-sterren hotels werden opgericht. Gebouwd op de heuvel rond een pittoresk vissersdorpje en stranden met smaragdgroene wateren, Elounda wordt nu bezocht door beroemdheden, royalty en filmmakers. Restaurants en high-end juwelen en mode winkels in overvloed, maar het dorp heeft gehandhaafd zijn slow-paced, rustieke charme.

De regio is rijk aan legendes en geschiedenis met de prachtige Minoïsche paleis van Knossos, de geboorteplaats van Zeus in de Dikteon Cave en de Lasithi Plateau met zijn oude windmolens, binnen een uur rijden van de Elounda. Er zijn zelfs geruchten van Duitse schat begraven in onvruchtbare, ruige bergen voorbij de villa's.

De betoverende eiland Spinalonga – met de 16e eeuwse Venetiaanse fort, 18eeuwse Ottomaanse huizen en verlaten 20e eeuw leprakolonie – is slechts een korte rit per veerboot vanuit Elounda. De tv-serie The Island, op basis van de 2005-bestseller roman van Victoria Hislop werd gefilmd op Spinalonga.

Binnen twee of drie uur rijden, zijn enkele van 's werelds beste roze en witte zandstranden, de spectaculaire Witte Bergen, Imbros en Samaria kloven en Battle of Crete gedenkplaatsen.

Voor Kiwi's gewend aan grillige weer, zelfs op het hoogtepunt van de zomer, dag na dag van wolkenloze luchten waren een noviteit. En het licht op Kreta is zacht vergeleken met de scherpte van de zomer dagen in Nieuw-Zeeland. In de hitte van de dag – ondergedompeld om onze neus in de prachtige infinity pool op Solfez – de horizon werd besmeurd. Er was niets tussen het zwembad, de zee en de lucht.

Kreta is echt gezegend … klimaat, geschiedenis, schoonheid, voedsel, wijn, stranden, maar uiteindelijk is het over mensen, ideeën uitgewisseld, gelach gedeeld, vrienden. In Elounda, we ontmoetten enkele van de warmste, vriendelijkste mensen op de planeet . . . allemaal dankzij Nikolas.

Logeren: eloundasolfezvillas.com
Eten: Taverna Akrohoria, Elounda; Ypapandi's “feest” bij Solfez.
Behandelen: portoelounda.com
Golfen: portoelounda.com
Het winkelen: Elounda heeft alles, van prachtige sieraden en bont aan de lokale shell handwerk schilderachtige.
Sightseeeing: Spinalonga Island is een must
Hoe komt u er: Elounda ligt op een uur eindje rijden van de luchthaven van Heraklion (Anna Auto verhuur een uitstekende service en een gratis upgrade). Kreta is een 50-minuten durende vlucht van Athene op de Olympische of de Egeïsche Air.
Reizen boeken: Graham Elliott, Elliott Travel.

Justine bleef met dank aan Solfez. Spa en golf hoffelijkheid van Porto Elounda Golf en Spa Resort.

Door Justine Tyerman


2 thoughts on "Griekenland: Kreta Treats (+foto's)

  1. Wou zeggen uw artikel is zo geweldig. De duidelijkheid voor uw indienen is gewoon uitstekend en dat ik kan veronderstel dat je bent een expert in
    dit onderwerp. Goed samen met uw toestemming wil ik
    om uw feed koppeling op de hoogte blijven met dreigende bericht.
    Dank je wel een miljoen en neem voeren op de plezierige werk.

Laat een reactie achter

Jouw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *

3 × 5 =

Deze website maakt gebruik van Akismet om spam te verminderen. Leer hoe je reactie gegevens worden verwerkt.