Het Kinsterna Hotel & Spa, de Peloponnesos, Griekenland: hotelrecensie

Elafonisos heeft het beste strand in Griekenland. Dus zei meer dan een lokale tijdens ons verblijf in de omgeving. Het is nogal een claim, gezien de reputatie van de eilanden van het land, en je zou denken dat het zou moeilijk zijn voor het strand om te voldoen aan de verwachtingen. Maar het zien van het voor de eerste keer dat ik hoorde mezelf zeggen:, “Wow!” Hier was het fijne zand en het heldere aquamarijn water je zelden buiten advertenties te zien voor het Caribisch gebied. De banner klapperen zachtjes over de ingang van Simos strand said it all: “Welkom in het paradijs.”

Het eiland Elafonisos is niet een bekende vakantiebestemming, en er is een goede reden voor dat. In plaats van een van de Cycladen en Dodekanesos - eilanden die honderdduizenden toeristen bezoeken elk jaar - het is net buiten het vasteland van de minder bezochte Peloponnesos, een vier uur rijden van Athene. In juli en augustus is het gebied blijkbaar druk met Griekse vakantiegangers. Maar toen we een bezoekje vorig jaar juni is was een heldere blauwe hemel, kalme zee en bijna-lege stranden.

Het was het vooruitzicht van een verblijf in het Kinsterna Hotel Spa, op een van de vier vingers die deel uitmaken van de Peloponnesos schiereiland, dat had ons hier. Het opende in 2010 net voor de economische ellende van Griekenland bereikt kritiek punt, en een ander hotel zou hebben geleden. Maar de Kinsterna heeft bloeide.

Dit is niet alleen omdat het een prachtig 13e-eeuws herenhuis gerenoveerd om perfect te passen in het landschap (de architect moest scheuren zijn eerste plan voor het zwembad want het ging opgraven van een aantal sinaasappelbomen plaats van te werken om hen heen) maar ook omdat het maakte de 2011 Conde Nast Traveller Hot List van 's werelds beste nieuwe hotels.



Simos strand op Elafonissos eiland, een van de beste in Griekenland. Foto: Alamy

De locatie is niet te snuffelde aan een van beide: 7km ten noorden van de Kinsterna is de middeleeuwse citadel van Monemvasia, die, zoals de Kinsterna zelf, nog steeds vertoont tekenen van zijn Byzantijnse, Ottomaanse en Venetiaanse erfgoed. Monemvasia heet het Gibraltar van het Oosten, die doet het niet het minste beetje van rechtvaardigheid: voor zover ik kan vertellen, hebben ze weinig met elkaar gemeen, afgezien van beide wordt gebouwd op een rots.

Geen auto's toegestaan ​​zijn na het eerste gebogen ingang,, met zijn smalle, autovrije straten het voelde voor mij meer als Venetië, Als een veel kleinere, minder platgetreden versie. Op het hoogtepunt in de 17e eeuw, 40,000 mensen leefden op Monemvasia; nu slechts 10 mensen wonen in de citadel full-time. Het grootste deel van de oude gebouwen zijn nu hotels en vakantiehuizen, en je kunt zien waarom. Er zijn ononderbroken uitzicht over de daken, goede lokale restaurants (Matoula is populair bij een bezoek Atheners als toeristen) en je bent alleen maar een minuut of zo uit de buurt van een verfrissende duik nemen via het eiland “Sea Gate”. Dertig minuten rijden met de auto (of, als je je voelt flash, een korte speedboot trip) is het dorpje Gerakas, gevierd om zijn zeevruchten.

We stapten uit de boot om te zien een octopus gespeld strak tussen netten, drogen in de zon, vermoedelijk spoedig worden geconsumeerd op een van de drie visrestaurants. Diamantis, waar we aten, werd aanbevolen door de Kinsterna manager, die werd weggestuurd op zijn laatste bezoek, omdat de vis was een dag oud dus niet, duidelijk, fris genoeg. De mensen hier serieus nemen hun schaal-en schelpdieren. We dineerden als koningen op geslagen garnalen pasteitjes, geroosterde kruidige feta op pitta, calamari en rode mul.

Naast een aantrekken van foodies, Gerakas is populair bij vogelaars, omdat trekvogels gebruiken het als een stop-off op weg naar Afrika. Zonnen mezelf aan de rand van het water kon ik nauwelijks denken aan een betere plek voor een mid-reis break.



Slaapkamer aan de Kinsterna Hotel

Gezien hoeveel de streek te bieden heeft het filisterachtige lijkt te suggereren dat het hotel was het hoogtepunt van onze vakantie, maar de infinity pool en het uitzicht over olijf-en citrusbomen deed oefenen een magnetische aantrekkingskracht, net als onze kamer, wiens koele stenen muren bood een oase van de middaghitte. Prachtig, ook, waren de spa en het restaurant: het diner werd geserveerd in tabellen op een vrijdragende platform boven het oude zwembad, of stortbak, van waar het hotel zijn Byzantijnse naam. Het menu is afgestemd op de wijnen geteeld en geproduceerd door eigenaars van het hotel overeenkomen. Het was een genot om te dineren met uitzicht op de wijngaarden die de frisse wijn die we dronken.

Als we onszelf weggesleept van de Kinsterna we genoten van een nog in-bezochte en glorieuze stuk van historische mediterrane. Maar vaak vonden we onszelf gewoon uit te rekken en te blijven op een van de sofa's restaurant of rond het zwembad met het oog.

Dit was onze schuld geheim, en we bleven stil over het. Tot we begonnen te dat veel van de andere gasten merken deden precies hetzelfde …

Accommodatie werd aangeleverd door het Kinsterna Hotel (+30 27320 66300, kinsternahotel.gr), die heeft verdubbeld van € 180 inclusief ontbijt. Vluchten naar Athene werden verstrekt door easyJet (easyjet.com); van Edinburgh, Gatwick en Manchester vanaf £ 78 retour


Goed nieuws uit Griekenland! Lokale vakantie ventures zijn in de lift

Recessie wordt beschouwd als de slechtste tijd om een ​​bedrijf te starten, maar soberheid is eigenlijk inspireert sommige Grieken aan toeristische initiatieven te lanceren - gaan tegen algemeen aanvaarde zakelijke wijsheid.

Inwoners van de eilanden hebben een reputatie voor het zijn bedreven multitaskers - werkt als toeristische bedrijven, landbouwers, bouwers en dienstensector werknemers afhankelijk van het seizoen. Hier in het bijzonder sommige grijpen op de crisis als een kans om dramatische carrière wijzigingen aan te brengen; lanceren ventures die nooit zou kunnen hebben eerder geprobeerd; en, heel misschien, breken het oude model van passieve massa-markt-pakket toerisme. Hier zijn een aantal voorbeelden

Wat is de beste ding om te doen voor Corfu? Boodschappen doen


Fietsen in Corfu
Fietsen in Corfu

Alex en Christina Christou verliet de noordelijke stad Thessaloniki in 2006 voor het eiland Corfu, en verhuisde naar de geboorteplaats van Alex, Arillas, op de noord-oost kust, in 2009. “We zagen de crisis aankomen en waren op zoek naar een veilige plek,” zegt Alex. Een chemie afgestudeerde van de Universiteit Utrecht in Nederland, Alex had gewerkt in de IT toen ze besloten op verplaatsing, om zowel een familie en een webdesign bedrijf te starten. “We besloten dat we hier kunnen zijn zelfvoorzienend,” zegt hij. “Ik had vrienden in Corfu, en we geloofden dat we een verschil kunnen maken.”

Coöptatie web techneut Christos Semertzidis, lanceerden zij Green Corfu, een online netwerk, in 2010, met een coalitie van vrienden van gevestigde new-age centra en nieuwere start-ups. Het netwerk was bedoeld om alternatieve vormen van toerisme te bevorderen in Corfu.

Leden zijn onder andere een biologische boerderij en een vakantie in de wildernis van de Korission Lagoon wetlands in het zuiden, en een microbrouwerij dat een commissie won met een productie van Corfiotische bier voor de Olympische Spelen in Londen.

Terwijl Corfu was een van de eerste Griekse bestemmingen voor massatoerisme verwelkomen in de jaren 1960, delen van het eiland zijn gegaan sinds de vroege jaren 1990. De betere resorts van de noord-oost kust hebben geleden ten minste, maar een groot deel van het eiland is in wanhopige behoefte van een nieuwe strategie.

De Christous en hun groene Corfu cohort alle activiteiten die vallen onder de catch-all termijn van “alternatieve vormen van toerisme” - Zeilen en watersport, wandelen, fiets, therapie en meditatie vakanties - en het organiseren van conferenties over duurzaamheid voor lokale bedrijven en het bevorderen van Corfiotische producten. Deze omvatten wijnen, ambachten, gastronomische voedingsmiddelen en olijfolie.

“Meer mensen hebben geoogst hun olijven dit jaar,” zegt Alex, “in plaats van zitten op hun billen.”

Groen Corfu is het overtuigen van restaurants en bars aan de lokale kopen, “in plaats van het kopen van onze citroenen uit China”. Als hun slogan zegt, het begint met een dorp.

“Het eerste wat je kunt doen is gaan winkelen,” Alex zegt. “We kunnen weer een klein dorpje in iets anders. Ik zie het al gebeuren in Arillas, en het is niet alleen ons. Als we meer bezoekers, Ik denk dat de andere resorts zullen volgen.”

Green Corfu bevordert alternatief vakantie op het eiland. EasyJet vliegen naar Corfu vanuit Manchester, Bristol, Gatwick en Luton
John Gill

Graven in vulkanologie en 'geotoeristische’ op Milos


Diving, Milos
Diving off Milos

Wanneer Antonis Mallis verlaten een goedbetaalde managementfunctie bij een internationale verzekeringsmaatschappij in Athene en verhuisde naar het geïsoleerde zuidelijke eiland van Milos in 2011, de beslissing was grotendeels een persoonlijke.

Milos was zijn vader geboorteplaats en de familie vakantiebestemming sinds zijn jeugd, en hier is hij gestart met een reisorganisatie .

“Het was een kwaliteit van leven keuze,” zegt hij, hoewel een keuze die tijdens een van de somberste periodes voor de Griekse economie in meer dan 100 jaar. “Het was echt moeilijk. Ik had mijn tweede kind op komst, en mijn vrienden zeiden, 'Waarom neem je deze gok?’ Maar mijn vrouw was erg behulpzaam.”

Met een BSc in de elektrotechniek van Athene en een MSc en MBA van Leicester, hij zegt dat zijn filosofie is om te zien kansen waar anderen zien een probleem.

Mallis zag wat hij dacht dat het een gat in de markt - voor een “one-stop-” agentschap aanbod vluchten, accommodatie en activiteiten op Milos. Hij vormde Reis mij aan Milos als bedrijf, met zijn broer Giorgos en neef Nikos.

Een van de pijlers van hun nieuwe onderneming is geotoeristische, waarvan hij dacht dat het een onder-bevorderd attractie op Milos. Deze opvallende vulkanische eiland heeft een schat aan geologische wonderen: spectaculaire rotsformaties, roken fumarolen en oude thermale baden nu in renovatie. Mallis heeft ook een aantal ongewone bondgenoten, waaronder SB Industrial Minerals, een Griekse multinational, waarvan mijnbouw wordt gezegd dat de werkloosheid te houden op het eiland dicht bij nul. Volgende maand, SB zal de lancering van de Miloterranean Geo Experience, die geen pretpark maar “merk” waaronder onafhankelijke bedrijven op Milos, en het eiland mijnmuseum, kunnen bevorderen zijn rotsachtige charmes. Voor SB, de onderneming betekent positieve publiciteit voor haar activiteiten op Milos, die weerstand ondervonden in het verleden, terwijl het brengt eilandbewoners een kans om het toerisme te bevorderen. De “Miloterranean” logo is al weergegeven op andere Milos websites.

Net als veel andere Griekse toeristische ondernemers van zijn generatie, Mallis nu regelmatig werkt de gangpaden van internationale reizen beurzen, en een ontmoeting op de Internationale Toerisme Beurs in Berlijn eerder deze maand aangesloten Milos in wat wordt gezegd dat een renaissance in zeilen rond de Griekse eilanden zijn, die naar verwachting te maken een groot deel van het toerisme op het eiland economie in de komende jaren. Deze zomer, Reis mij aan Milos zal het aanbieden van multi-eiland cruises tussen Milos en de nabijgelegen eilanden Mykonos en Santorini. Mallis voorziet een nieuwe golf van “alternatief toeristen” naar Milos - zeilers, wandelaars, kajakkers, divers, canyoners en fauteuil vulkanologen - die “respect voor het milieu en lokale culturen”.

“We hebben geen 'zware industrie’ toerisme - grote, all-inclusive hotels, polsbandjes, productie-lijn eten en sightseeing. Deze, samen met zijn unieke natuurlijke schoonheid, maakt Milos speciaal en dit is wat we nodig hebben om te bewaren,” zegt hij. Mond-tot-mond en walk-in de handel sinds de kantoor geopend in juni te overtuigen hem dat ze op de goede weg.

Miloterranean Geo Experience biedt geothermische reizen van Milos. Vlieg naar Athene, neem dan de veerboot vanuit de haven van Pireus JG

Amorgos: een Grieks eiland voor alle seizoenen


Amorgos eiland, Griekenland
Amorgos eiland. Foto: Corbis

Samenwerking tussen eilandbewoners en tech-savvy bezoekers zijn de sleutel tot veel nieuwe toeristische projecten, niet in het minst Amorgos, waarbij de online Amorgos Eiland Magazine werd twee jaar geleden gelanceerd. Dit laid-back Cycladean eiland wordt vereerd door sommige, want het was de belangrijkste locatie in Luc Besson's mystieke duiken film The Big Blue. Bij zijn eerste bezoek in 2010, Erwin Werdenigg, een TechEd-up Weense ski-en strand-bum ontmoette twee bewoners die deelde zijn online visie op het bevorderen van Amorgos’ duurzaam toerisme, behoud en milieuprojecten, plus leuke dingen, zoals geo-caching expedities. Zij Dimitris Sinodinos, een duikcentrum eigenaar, en hotelier Mihalis Roussos.

Een Besson-gebaseerde idee was om de traditionele nieuwe jaar knippen vasilopita taart en sup champagne onder water, als in een scène uit de film.

Sinodinos, voormalig lid van de speciale Griekse marine operaties eenheid, gelanceerd Amorgos Diving Centre in 2007, een droom van jongs af, toen hij zag Jean Reno acteren in scènes tijdens de opnames van de film Besson's. Sinodinos een nieuwe duikwinkel in 2012. “Ondanks de financiële crisis, de belangstelling voor het duiken, klimmen en wandelen blijft onverminderd.

“Deze alternatieve toeristen bezoeken Amorgos het hele jaar door, niet alleen in de zomer. Ze komen omdat ze willen om te ontdekken en te genieten van ons eiland. Ze houden van de natuur en ze ons respecteren en ons eiland.”

Roussos bouwt ook zelf nog een klein hotel, bucking de economische ontwikkeling. Hij gooide in de Amorgos Eiland Magazine project en betaald voor apparatuur, met inbegrip van een webcam, alle gerund door Werdenigg in Wenen. In navolging van een gevoel tot uitdrukking elders op de eilanden, Roussos zegt dat noch de regering, noch toeristische autoriteiten in staat zijn geweest om de eilanden te helpen tijdens de crisis: “We voelden ons alleen gelaten en moest op zoek naar een betaalbare en effectieve oplossingen onszelf.”

Terwijl velen nog steeds pin hun hoop op het grote witte vogel voor pakket toerisme brengen bezoekers, Roussos zegt dat de crisis heeft gedwongen hem en anderen om hun ideeën te heroverwegen, met behulp van alternatieve vormen van toerisme om het seizoen te verlengen, met digitale marketing knowhow Erwin's die een goedkope manier om de bevordering van “Big-Blue Island” het hele jaar door.

“Op Amorgos,” zegt Roussos, “de meeste mensen zijn heel sceptisch over het internet, maar de jongere generatie begrijpt wat we doen. Ik weet zeker dat andere Griekse eilanden kunnen ideeën volgen als de onze.”

Amorgos Eiland Magazine is een portal voor het toerisme op het eiland. Vlieg naar Athene, neem dan de veerboot vanuit de haven van Piraeus JG

Dergelijke eiland projecten kunnen kleine maar zijn prolifererende, naast oudere alternatieve ondernemingen, zoals de Milia retraite op Kreta. Het eiland Lefkada, ten zuiden van Corfu, een nieuw alternatief “Langzaam Gids voor Lefkada”; Kefalonia heeft een jonge en pittige hele jaar genaamd agriturismo onderneming Juiste Kefalonia Travel; Kimolos betrekt de bezoekers in de heropleving van ambachten zoals bakkerij en mandenmakerij; Sifnos is gestart met culturele programma's en milieuprojecten gericht op toeristen; Skopelos is enorm uitgebreid netwerk van Kalderimi paden naar haar oerbos interieur toegankelijk is voor wandelaars. Als ze verspreid, ze moeten zetten eilandtoerisme terug waar het hoort: in de handen van de eilandbewoners.

John Gill (johngillwrites.com) is een schrijver die woont op Skopelos

Trekking Hellas: het maken van de meeste van Arcadia de bergen


Arcadia bergen
Arcadia bergen. Foto: Alamy

Arcadia heeft een zekere reputatie hoog te houden. Je zou graag denken dat het oorspronkelijke land van de bucolische idylle niet zou worden geraakt door deze wereldse zorgen als GriekenlandDe economische problemen.

De waarheid, natuurlijk, is een iets ingewikkelder. In de centrale Peloponnesos, en slechts een paar uur’ rijden ten zuiden-westen van Athene, de bergen van Arcadië hebben genoten van een heropleving van de afgelopen jaren.

Zodra iets van een opstuwing, de prachtige landschappen, met rivier kloven vormen onder Byzantijnse kloosters klampt zich vast aan cliffsides, werden herontdekt in het eerste decennium van deze eeuw door de Grieken, samen met een paar onverschrokken buitenlanders die zich hier wagen voorbij de stranden van de kust. Het leven in eagle hoogte heeft zijn voordelen, vooral in de hitte van de zomer, en de bergen houden hun eigen lekkernijen, waaronder een overvloed aan kruiden, zoals tijm, oregano en rozemarijn, en honing die niet kunnen worden geëvenaard.

Trekking Hellas is een Grieks bedrijf opgericht om de natuurlijke omgeving van dit bijzondere land te vieren. Terwijl zij actief over het hele land, elk gebied wordt beheerd als een afzonderlijk bedrijf. De Arcadian bemanning zijn een zeer diverse groep: de kern zijn rivier en berggidsen, maar ze ook chef-koks, kinderkamp personeel, stuurprogramma's en diverse andere ondersteunende crew. De meeste zijn goed opgeleide, maar ze hebben allemaal een bewuste beslissing om af te stappen van het bedrijfsleven van Athene.

Trifonas Kolintzas, het hoofd van de Arcadia operatie, erkent deze. “Het is een moeilijke keuze om de stad te verlaten en kom naar het land,” zegt hij.

Deze keuze is gemaakt, zelfs grimmiger door de economische kernsmelting van de afgelopen jaren. Griekse werkloosheid ligt momenteel rond de 25%, maar onder de jongeren tot 25 jaar is het dichter bij 60%. Veel van de medewerkers die werken op Trekking Hellas in Arcadia zou hebben goede carrière in het buitenland, een keuze gemaakt door veel van hun tijdgenoten, maar zij hebben besloten zich te committeren aan het land en landschappen ze houden.

Lonen zijn niet hoog, en zou onmogelijk zijn om te leven op de rug in Athene, maar op het platteland van Arcadia die ze kunnen krijgen door. Op de vraag waarom zij bereid zijn dit offer te brengen, in plaats van na te streven lucratieve opties in andere landen, Enige reactie Kolintzas is: “Het is Griekenland.”

Het bedrijf is te overleven, maar alleen door het snijden van de kosten van de activiteiten die zij bieden zo veel en zo vaak mogelijk. Toen hem werd gevraagd of hij heeft moeten bezuinigen op personeel, Kolintzas antwoordt dat terwijl de mensen hebben, “er zijn altijd nieuwe mensen die naar onze geest levend”.

Een dag op het Plaza de bergen is meer dan genoeg om te zien wat deze geest gaat, en reddingsoperaties en valuta meltdowns vergeten voor een tijdje. De Loussios rivier werd waar het kind Zeus werd gebaad. Het tuimelt door een kloof een keer gevuld met watermolens dat de Griekse strijd gevoed voor onafhankelijkheid van de Turken (maakten ze buskruit onder andere). Op de rotsen boven, Orthodoxe monniken nog altijd bellen de klokken in kloosters die overhang van de rivier.

Kolintzas en zijn team bieden wandel-en white-water rafting, maar ook meer ontspannen bezigheden zoals het leren van de geheimen van de heerlijke lokale keuken. Belangrijker, als je gebruik maakt van hun diensten, u weet dat uw geld rechtstreeks gaat in de gemeenschap.

De verlaging van inkomen betekent minder Grieken zijn uitstapjes met het bedrijf boeken, maar Kolintzas heeft gemerkt een toename van bezoekers uit het buitenland. Door te komen zullen ze helpen de lokale economie, zegt hij, en zien “prachtige plaatsen”. Welke betere manier om de arcadische idylle te behouden?

Voor meer informatie over Trekking Hellas, zien trekking.gr of bel +30 210 331 0323. Een dag is raften op de rivier de Loussios kost € 50pp. Roep +30 279 102 5978. EasyJet vliegt naar Kalamata, twee uur’ rijden van Arcadia, vanaf Gatwick, en Athene, ook twee uur’ rijden, van Edinburgh, Manchester en Gatwick (easyjet.com).
Andy Bostock

Doet het voor zichzelf in de Mani schiereiland


Een Gaia vrijwilliger met een geredde torenvalk
Een Gaia vrijwilliger met een geredde torenvalk

De inwoners van de Mani schiereiland, de “middelvinger” de Peloponnesos, Zuidelijke vasteland van Griekenland, zijn al lang bekend om hun onafhankelijkheid en zelfredzaamheid. Wanneer de Grieken in opstand tegen de Turken in 1821, de gevechten begon in de Mani, waar de leiders, zoals Petrobey Mavromichalis (Zwarte Michael) verwierp de gebruikelijke Griekse kreet van “Vrijheid of Dood!” ten gunste van “Overwinning of Dood!”. De Maniots waren al vrij.

Dit wilde en onafhankelijke geest overleefde de verpletterende armoede, dat was het Mani's lot voor een groot deel van de 20e eeuw - en vooral de laatste tijd - en wordt getypeerd door Gaia, een lokale vrijwilligersorganisatie die alles van gevechten bosbranden tot het reinigen van het gebied gouden stranden voor elk jaar toeristische seizoen begint doet.

De Mani's renaissance begon in de jaren 1990, wanneer bezoekers moe van de over-commercialisering van de eilanden begonnen met het vasteland verkennen. Kardamyla, in de buitenste, Noord-Mani had al lang een favoriet van meer bohemien reizigers (de schrijver Patrick Leigh Fermor bouwde een huis in de jaren 1960), maar wat trok de vakantie bedrijven was de zandstranden van Stoupa, net ten zuiden. Ontwikkeling was low-key en een zorgvuldige, hoewel. Gezinnen die in eigendom van de stranden al snel aangepast aan nieuwe bedrijven. Een van deze is Patriko, een cafe-bar gebouwd in een goed gerestaureerd stenen huis op het strand van Stoupa. Zijn levendige binnenplaats, gevuld met Engels, Nederlandse en de Griekse vakantiegangers voor een groot deel van het jaar, verbergt een ijveriger geheim, echter - voor achter de schermen, Patriko is de spil van Gaia.

Begon in Gaia 2000, maar kwam echt tot zijn recht na de financiële crisis in 2008. Out-of-the-way plaatsen zoals Kardamyli en Stoupa leek te zijn de eerste om hun diensten bezuinigen, en zelfs in een goed jaar zijn nog steeds een uur rijden van middelen zoals ziekenhuizen en brandweer. De vrijwilligers van Gaia lopen twee brandweerwagens, gecoördineerd door radio uit de achterkamer van Patriko.

Terwijl bosbranden blijven de meest voor de hand liggende bedreiging voor de natuurlijke omgeving van de Mani, Gaia stil bij meerdere andere taken. Veel van de vrijwilligers werken ook in de toeristische sector, en hebben zich gerealiseerd dat een van de grote draws van het gebied is de natuurlijke schoonheid. Als dit te verduren, iemand moet de verantwoordelijkheid nemen voor het, en in deze moeilijke economische tijden lijkt het erop dat de lokale gemeenschap te intensiveren.

Gelukkig is de gemeenschapszin in dit landelijk gebied van Griekenland blijft sterk. Christina Constantios, de eigenaar van Patriko en een toonaangevende licht van Gaia, zegt dat ze niet kunnen blijven zonder de steun van haar familie en het grote nabuurschap. Haar dochter houdt nu het bedrijf draaiende, gaf haar de tijd om de sponsorloop, terwijl de lokale ondersteuning van Grieken en de buitenlanders die hebben gemaakt van de Mani hun huis, essentieel. In 2012, afgezien van brandbestrijding taken, Gaia vrijwilligers waren betrokken bij het planten van bomen, clearing wandelpaden, herstellen van stormschade, reageren op ongevallen en noodsituaties en, natuurlijk, het houden van die prachtige stranden in onberispelijke staat.

Op de vraag wat de bezoekers kunnen doen om te helpen, Christina zegt dat donaties van geld en apparatuur zijn altijd welkom. Maar haar belangrijkste boodschap is gewoon dat mensen moeten bezoeken en geniet van deze prachtige en ongerepte hoek van de Middellandse Zee.

Voor meer informatie over Gaia te zien gaiamanis.weebly.com of neem contact op Christina Constantios op +30 697 238 8217. EasyJet (easyjet.com) vliegen vanaf Gatwick naar Kalamata, een uur rijden ten noorden van Kardamyi en Stoupa AB

Andy Bostock is auteur van het Bradt gids voor Griekenland: De Peloponnesos (de nieuwe editie is in mei)

Een smaak van succes met regionale specialiteiten


Een food tour van Athene
Een food tour van Athene

Griekenland kan worden geplaagd door financiële problemen, maar het is ook in het midden van een culinaire renaissance, en dit heeft brede gevolgen voor reizigers. In de afgelopen drie jaar, het land heeft ervaren een explosie van de voedselprijzen toerisme - het bewijs, indien ooit nodig, dat in recessies mensen nog eten. Dankzij bijna uitsluitend het particulier initiatief, olijven oogsten, kaasmakerij, wijnproeverijen en culinaire rondleidingen hebben gehaald als Grieken op zoek naar manieren om uit de financiële crisis.

“De culinaire scene is beïnvloed door de crisis zo veel Grieken hebben teruggetrokken van de wereldwijde culinaire trends aan het comfort van de Griekse keuken,” Despina zegt Trivolis, die loopt van de Athene tak van het wereldwijde netwerk Culinaire Backstreets .

“We zijn al krijgen veel belangstelling, vooral uit onafhankelijke reizigers en culinaire reizigers,” zei ze van de beslissing van het bedrijf om wandelingen rond Athene te lanceren in april. “Er is een enorme stijging van de culinaire toerisme over de hele wereld. Er schijnen een heleboel onafhankelijke foodie reizigers die willen eten als Grieken zijn.”

Nog voor de Griekse schuld drama, de natie was begonnen om de voordelen van de regionale keuken herontdekken. En die nieuwsgierigheid heeft vertaald, in toenemende mate, in groeiende aantallen herontdekken hun wortels als een grote landelijke migratie is ook op gang gekomen. Gedurende de nacht, het land is getuige geweest van een sterke stijging van de uitvoer van alles, van olijfolie tot honing en feta kaas.

“Er is zeker veel belangstelling van een jongere generatie, die allen enthousiast over het investeren in de Griekse culinaire producten en diensten, of het nu proberen om hun familie olijfolie het buitenland te exporteren of het leren van de basisprincipes van de biologische landbouw voor ongebruikte hun familie percelen,” zegt Trivolis.

Kenmerkend voor de generatie die is opgeleid en in het buitenland geschoold, Trivolis wil graag een Athene ver verwijderd van de cliches toegevoegd aan Griekenland sinds de komst van het massatoerisme in de jaren 1950 zien.

Sinds de crisis begon, Griekse producten zijn geworden must-koopt, met supermarkten markeren zelfgekweekte groenten, groenten en andere voedingsmiddelen in hun reclame. In Athene, is er ook een stijging van de wijn bars met kelders die uitsluitend Griekse, zoals Heteroclito en Oinoscent, zowel dichtbij het centrale Syntagmaplein. Er zijn ook restaurants met regionale lekkernijen, zoals Kriti (+30 210 382 6998, Kanigos Plein), die biedt authentieke Kretenzer keuken. Culinaire Backstreets heeft behendig besloten om te profiteren van de explosie.

“Onze wandelingen bestaan ​​uit een volledige dag van het eten en wandelen rond het centrum van Athene, het gebied dat we graag naar de maag van de stad noemen,” zegt Trivolis. “Zij omvatten 10 of meer culinaire hoogtepunten, maar ook een voorproefje van de echte hedendaagse Athene, een stad waar je kunt vinden neoklassieke gebouwen, Bauhaus-architectuur en Romeinse ruïnes in hetzelfde blok.”


Kooklessen bij Costa Navarino
Kooklessen bij Costa Navarino, Peloponnesos.


Trivolis zegt de tours stopt op plaatsen zoals Kostas (Pentelis 5, +30 210 322 8502) In Agias Eirinis Plein, zei tegen enkele van de beste souvlaki in de stad te dienen; Stanislava (Marika Kotopouli 10, +30 210 523 3637, stani1931.gr) in Omonoia, die is trots op haar Griekse yoghurt; en visrestaurant Om de verwachte Nostimias Triantafilo (Licht 22, +30 210 322 7298, triantafilos.gr), die weg ligt dicht bij Syntagma verborgen.

De oude Grieken kan hebben uitgevonden gastronomie - en, sommigen zeggen, wijn - maar Trivolis betreurt jonge Atheners’ traagheid in het aangrijpen van het concept van culinair toerisme.

“Het is krankzinnig gezien de fantastische product dat Athene te bieden heeft als een culinaire bestemming,” zegt ze. “We zijn gezegend met verse, fantastische produceren ... en het centrum van Athene heeft een unieke stedelijke cultuur.”

Luxe resorts hebben zich aangesloten bij de trend. Costa Navarino , een retraite begunstigd door filmsterren in het zuid-westen van de Peloponnesos, heeft zich tot het levensmiddelenbedrijf, tot oprichting van zijn eigen voedsel lijn, Navarino Pictogrammen, in 2011. Het resort biedt kooklessen met lokale vrouwen delen van authentieke familierecepten, en wijn en olijven oogsten tours.

“Mensen zijn nu veel meer geïnteresseerd in waar hun voedsel vandaan komt,” zegt Peter Poulos, een partner in Navarino Pictogrammen, waarvan de producten ging onlangs op verkoop in Harrods.

“Oogsten olijven is enorm populair. In een tijd waarin meer en meer willen 100% traceerbaarheid van producten, We hebben gevonden dat de bezoekers zijn erg blij om te zien hoe de olijven worden geoogst uit de boom, en vervolgens geperst en gebotteld zonder conserveringsmiddelen,” voegde hij eraan toe.

Koken scholen hebben ook paddestoelen uit, opduiken op eilanden als het ver verwijderde Ikaria, waar beroemde Griekse Amerikaanse chef-kok Diane Kochilas loopt zeer succesvolle klassen. Hengelsport scholen, Verblijven op de boerderij en hostel wijnmakerijen zijn ook paddestoelen.

“Het land staat in brand,” zegt Poulos, een prominente Grieks-Amerikaanse fundraiser. “Als je slim bent en gemotiveerd is er een enorme kans hier. De particuliere sector is de intensivering van de plaat en doen wat de staat, het Griekse bureau voor toerisme bijvoorbeeld, lang geleden had moeten doen om de kwaliteit toerisme in Griekenland te bevorderen.”

• De Culinaire Backstreets tours beginnen in april, en kost € 100 per persoon, met een maximum van zes personen op elke tour. De stops zullen variëren afhankelijk van het seizoen en het weer. Kookcursussen gerund door Diane Kochilas (dianekochilas.com) op Ikaria laatst een volle week en kosten 1.620 pond, met uitzondering van vliegtickets. Thomson vliegt naar Samos vanaf Gatwick (thomson.co.uk), waar dagelijks een veerboot loopt naar Ikaria (2½ uur). Veerboten naar Ikaria lopen van de Atheense haven van Piraeus
Helena Smith, de Guardian Griekenland correspondent


Goed nieuws uit Griekenland! Lokale vakantie ventures zijn in de lift

Recessie wordt beschouwd als de slechtste tijd om een ​​bedrijf te starten, maar soberheid is eigenlijk inspireert sommige Grieken aan toeristische initiatieven te lanceren - gaan tegen algemeen aanvaarde zakelijke wijsheid.

Inwoners van de eilanden hebben een reputatie voor het zijn bedreven multitaskers - werkt als toeristische bedrijven, landbouwers, bouwers en dienstensector werknemers afhankelijk van het seizoen. Hier in het bijzonder sommige grijpen op de crisis als een kans om dramatische carrière wijzigingen aan te brengen; lanceren ventures die nooit zou kunnen hebben eerder geprobeerd; en, heel misschien, breken het oude model van passieve massa-markt-pakket toerisme. Hier zijn een aantal voorbeelden

Wat is de beste ding om te doen voor Corfu? Boodschappen doen


Fietsen in Corfu
Fietsen in Corfu

Alex en Christina Christou verliet de noordelijke stad Thessaloniki in 2006 voor het eiland Corfu, en verhuisde naar de geboorteplaats van Alex, Arillas, op de noord-oost kust, in 2009. “We zagen de crisis aankomen en waren op zoek naar een veilige plek,” zegt Alex. Een chemie afgestudeerde van de Universiteit Utrecht in Nederland, Alex had gewerkt in de IT toen ze besloten op verplaatsing, om zowel een familie en een webdesign bedrijf te starten. “We besloten dat we hier kunnen zijn zelfvoorzienend,” zegt hij. “Ik had vrienden in Corfu, en we geloofden dat we een verschil kunnen maken.”

Coöptatie web techneut Christos Semertzidis, lanceerden zij Green Corfu, een online netwerk, in 2010, met een coalitie van vrienden van gevestigde new-age centra en nieuwere start-ups. Het netwerk was bedoeld om alternatieve vormen van toerisme te bevorderen in Corfu.

Leden zijn onder andere een biologische boerderij en een vakantie in de wildernis van de Korission Lagoon wetlands in het zuiden, en een microbrouwerij dat een commissie won met een productie van Corfiotische bier voor de Olympische Spelen in Londen.

Terwijl Corfu was een van de eerste Griekse bestemmingen voor massatoerisme verwelkomen in de jaren 1960, delen van het eiland zijn gegaan sinds de vroege jaren 1990. De betere resorts van de noord-oost kust hebben geleden ten minste, maar een groot deel van het eiland is in wanhopige behoefte van een nieuwe strategie.

De Christous en hun groene Corfu cohort alle activiteiten die vallen onder de catch-all termijn van “alternatieve vormen van toerisme” - Zeilen en watersport, wandelen, fiets, therapie en meditatie vakanties - en het organiseren van conferenties over duurzaamheid voor lokale bedrijven en het bevorderen van Corfiotische producten. Deze omvatten wijnen, ambachten, gastronomische voedingsmiddelen en olijfolie.

“Meer mensen hebben geoogst hun olijven dit jaar,” zegt Alex, “in plaats van zitten op hun billen.”

Groen Corfu is het overtuigen van restaurants en bars aan de lokale kopen, “in plaats van het kopen van onze citroenen uit China”. Als hun slogan zegt, het begint met een dorp.

“Het eerste wat je kunt doen is gaan winkelen,” Alex zegt. “We kunnen weer een klein dorpje in iets anders. Ik zie het al gebeuren in Arillas, en het is niet alleen ons. Als we meer bezoekers, Ik denk dat de andere resorts zullen volgen.”

Green Corfu bevordert alternatief vakantie op het eiland. EasyJet vliegen naar Corfu vanuit Manchester, Bristol, Gatwick en Luton
John Gill

Graven in vulkanologie en 'geotoeristische’ op Milos


Diving, Milos
Diving off Milos

Wanneer Antonis Mallis verlaten een goedbetaalde managementfunctie bij een internationale verzekeringsmaatschappij in Athene en verhuisde naar het geïsoleerde zuidelijke eiland van Milos in 2011, de beslissing was grotendeels een persoonlijke.

Milos was zijn vader geboorteplaats en de familie vakantiebestemming sinds zijn jeugd, en hier is hij gestart met een reisorganisatie .

“Het was een kwaliteit van leven keuze,” zegt hij, hoewel een keuze die tijdens een van de somberste periodes voor de Griekse economie in meer dan 100 jaar. “Het was echt moeilijk. Ik had mijn tweede kind op komst, en mijn vrienden zeiden, 'Waarom neem je deze gok?’ Maar mijn vrouw was erg behulpzaam.”

Met een BSc in de elektrotechniek van Athene en een MSc en MBA van Leicester, hij zegt dat zijn filosofie is om te zien kansen waar anderen zien een probleem.

Mallis zag wat hij dacht dat het een gat in de markt - voor een “one-stop-” agentschap aanbod vluchten, accommodatie en activiteiten op Milos. Hij vormde Reis mij aan Milos als bedrijf, met zijn broer Giorgos en neef Nikos.

Een van de pijlers van hun nieuwe onderneming is geotoeristische, waarvan hij dacht dat het een onder-bevorderd attractie op Milos. Deze opvallende vulkanische eiland heeft een schat aan geologische wonderen: spectaculaire rotsformaties, roken fumarolen en oude thermale baden nu in renovatie. Mallis heeft ook een aantal ongewone bondgenoten, waaronder SB Industrial Minerals, een Griekse multinational, waarvan mijnbouw wordt gezegd dat de werkloosheid te houden op het eiland dicht bij nul. Volgende maand, SB zal de lancering van de Miloterranean Geo Experience, die geen pretpark maar “merk” waaronder onafhankelijke bedrijven op Milos, en het eiland mijnmuseum, kunnen bevorderen zijn rotsachtige charmes. Voor SB, de onderneming betekent positieve publiciteit voor haar activiteiten op Milos, die weerstand ondervonden in het verleden, terwijl het brengt eilandbewoners een kans om het toerisme te bevorderen. De “Miloterranean” logo is al weergegeven op andere Milos websites.

Net als veel andere Griekse toeristische ondernemers van zijn generatie, Mallis nu regelmatig werkt de gangpaden van internationale reizen beurzen, en een ontmoeting op de Internationale Toerisme Beurs in Berlijn eerder deze maand aangesloten Milos in wat wordt gezegd dat een renaissance in zeilen rond de Griekse eilanden zijn, die naar verwachting te maken een groot deel van het toerisme op het eiland economie in de komende jaren. Deze zomer, Reis mij aan Milos zal het aanbieden van multi-eiland cruises tussen Milos en de nabijgelegen eilanden Mykonos en Santorini. Mallis voorziet een nieuwe golf van “alternatief toeristen” naar Milos - zeilers, wandelaars, kajakkers, divers, canyoners en fauteuil vulkanologen - die “respect voor het milieu en lokale culturen”.

“We hebben geen 'zware industrie’ toerisme - grote, all-inclusive hotels, polsbandjes, productie-lijn eten en sightseeing. Deze, samen met zijn unieke natuurlijke schoonheid, maakt Milos speciaal en dit is wat we nodig hebben om te bewaren,” zegt hij. Mond-tot-mond en walk-in de handel sinds de kantoor geopend in juni te overtuigen hem dat ze op de goede weg.

Miloterranean Geo Experience biedt geothermische reizen van Milos. Vlieg naar Athene, neem dan de veerboot vanuit de haven van Pireus JG

Amorgos: een Grieks eiland voor alle seizoenen


Amorgos eiland, Griekenland
Amorgos eiland. Foto: Corbis

Samenwerking tussen eilandbewoners en tech-savvy bezoekers zijn de sleutel tot veel nieuwe toeristische projecten, niet in het minst Amorgos, waarbij de online Amorgos Eiland Magazine werd twee jaar geleden gelanceerd. Dit laid-back Cycladean eiland wordt vereerd door sommige, want het was de belangrijkste locatie in Luc Besson's mystieke duiken film The Big Blue. Bij zijn eerste bezoek in 2010, Erwin Werdenigg, een TechEd-up Weense ski-en strand-bum ontmoette twee bewoners die deelde zijn online visie op het bevorderen van Amorgos’ duurzaam toerisme, behoud en milieuprojecten, plus leuke dingen, zoals geo-caching expedities. Zij Dimitris Sinodinos, een duikcentrum eigenaar, en hotelier Mihalis Roussos.

Een Besson-gebaseerde idee was om de traditionele nieuwe jaar knippen vasilopita taart en sup champagne onder water, als in een scène uit de film.

Sinodinos, voormalig lid van de speciale Griekse marine operaties eenheid, gelanceerd Amorgos Diving Centre in 2007, een droom van jongs af, toen hij zag Jean Reno acteren in scènes tijdens de opnames van de film Besson's. Sinodinos een nieuwe duikwinkel in 2012. “Ondanks de financiële crisis, de belangstelling voor het duiken, klimmen en wandelen blijft onverminderd.

“Deze alternatieve toeristen bezoeken Amorgos het hele jaar door, niet alleen in de zomer. Ze komen omdat ze willen om te ontdekken en te genieten van ons eiland. Ze houden van de natuur en ze ons respecteren en ons eiland.”

Roussos bouwt ook zelf nog een klein hotel, bucking de economische ontwikkeling. Hij gooide in de Amorgos Eiland Magazine project en betaald voor apparatuur, met inbegrip van een webcam, alle gerund door Werdenigg in Wenen. In navolging van een gevoel tot uitdrukking elders op de eilanden, Roussos zegt dat noch de regering, noch toeristische autoriteiten in staat zijn geweest om de eilanden te helpen tijdens de crisis: “We voelden ons alleen gelaten en moest op zoek naar een betaalbare en effectieve oplossingen onszelf.”

Terwijl velen nog steeds pin hun hoop op het grote witte vogel voor pakket toerisme brengen bezoekers, Roussos zegt dat de crisis heeft gedwongen hem en anderen om hun ideeën te heroverwegen, met behulp van alternatieve vormen van toerisme om het seizoen te verlengen, met digitale marketing knowhow Erwin's die een goedkope manier om de bevordering van “Big-Blue Island” het hele jaar door.

“Op Amorgos,” zegt Roussos, “de meeste mensen zijn heel sceptisch over het internet, maar de jongere generatie begrijpt wat we doen. Ik weet zeker dat andere Griekse eilanden kunnen ideeën volgen als de onze.”

Amorgos Eiland Magazine is een portal voor het toerisme op het eiland. Vlieg naar Athene, neem dan de veerboot vanuit de haven van Piraeus JG

Dergelijke eiland projecten kunnen kleine maar zijn prolifererende, naast oudere alternatieve ondernemingen, zoals de Milia retraite op Kreta. Het eiland Lefkada, ten zuiden van Corfu, een nieuw alternatief “Langzaam Gids voor Lefkada”; Kefalonia heeft een jonge en pittige hele jaar genaamd agriturismo onderneming Juiste Kefalonia Travel; Kimolos betrekt de bezoekers in de heropleving van ambachten zoals bakkerij en mandenmakerij; Sifnos is gestart met culturele programma's en milieuprojecten gericht op toeristen; Skopelos is enorm uitgebreid netwerk van Kalderimi paden naar haar oerbos interieur toegankelijk is voor wandelaars. Als ze verspreid, ze moeten zetten eilandtoerisme terug waar het hoort: in de handen van de eilandbewoners.

John Gill (johngillwrites.com) is een schrijver die woont op Skopelos

Trekking Hellas: het maken van de meeste van Arcadia de bergen


Arcadia bergen
Arcadia bergen. Foto: Alamy

Arcadia heeft een zekere reputatie hoog te houden. Je zou graag denken dat het oorspronkelijke land van de bucolische idylle niet zou worden geraakt door deze wereldse zorgen als GriekenlandDe economische problemen.

De waarheid, natuurlijk, is een iets ingewikkelder. In de centrale Peloponnesos, en slechts een paar uur’ rijden ten zuiden-westen van Athene, de bergen van Arcadië hebben genoten van een heropleving van de afgelopen jaren.

Zodra iets van een opstuwing, de prachtige landschappen, met rivier kloven vormen onder Byzantijnse kloosters klampt zich vast aan cliffsides, werden herontdekt in het eerste decennium van deze eeuw door de Grieken, samen met een paar onverschrokken buitenlanders die zich hier wagen voorbij de stranden van de kust. Het leven in eagle hoogte heeft zijn voordelen, vooral in de hitte van de zomer, en de bergen houden hun eigen lekkernijen, waaronder een overvloed aan kruiden, zoals tijm, oregano en rozemarijn, en honing die niet kunnen worden geëvenaard.

Trekking Hellas is een Grieks bedrijf opgericht om de natuurlijke omgeving van dit bijzondere land te vieren. Terwijl zij actief over het hele land, elk gebied wordt beheerd als een afzonderlijk bedrijf. De Arcadian bemanning zijn een zeer diverse groep: de kern zijn rivier en berggidsen, maar ze ook chef-koks, kinderkamp personeel, stuurprogramma's en diverse andere ondersteunende crew. De meeste zijn goed opgeleide, maar ze hebben allemaal een bewuste beslissing om af te stappen van het bedrijfsleven van Athene.

Trifonas Kolintzas, het hoofd van de Arcadia operatie, erkent deze. “Het is een moeilijke keuze om de stad te verlaten en kom naar het land,” zegt hij.

Deze keuze is gemaakt, zelfs grimmiger door de economische kernsmelting van de afgelopen jaren. Griekse werkloosheid ligt momenteel rond de 25%, maar onder de jongeren tot 25 jaar is het dichter bij 60%. Veel van de medewerkers die werken op Trekking Hellas in Arcadia zou hebben goede carrière in het buitenland, een keuze gemaakt door veel van hun tijdgenoten, maar zij hebben besloten zich te committeren aan het land en landschappen ze houden.

Lonen zijn niet hoog, en zou onmogelijk zijn om te leven op de rug in Athene, maar op het platteland van Arcadia die ze kunnen krijgen door. Op de vraag waarom zij bereid zijn dit offer te brengen, in plaats van na te streven lucratieve opties in andere landen, Enige reactie Kolintzas is: “Het is Griekenland.”

Het bedrijf is te overleven, maar alleen door het snijden van de kosten van de activiteiten die zij bieden zo veel en zo vaak mogelijk. Toen hem werd gevraagd of hij heeft moeten bezuinigen op personeel, Kolintzas antwoordt dat terwijl de mensen hebben, “er zijn altijd nieuwe mensen die naar onze geest levend”.

Een dag op het Plaza de bergen is meer dan genoeg om te zien wat deze geest gaat, en reddingsoperaties en valuta meltdowns vergeten voor een tijdje. De Loussios rivier werd waar het kind Zeus werd gebaad. Het tuimelt door een kloof een keer gevuld met watermolens dat de Griekse strijd gevoed voor onafhankelijkheid van de Turken (maakten ze buskruit onder andere). Op de rotsen boven, Orthodoxe monniken nog altijd bellen de klokken in kloosters die overhang van de rivier.

Kolintzas en zijn team bieden wandel-en white-water rafting, maar ook meer ontspannen bezigheden zoals het leren van de geheimen van de heerlijke lokale keuken. Belangrijker, als je gebruik maakt van hun diensten, u weet dat uw geld rechtstreeks gaat in de gemeenschap.

De verlaging van inkomen betekent minder Grieken zijn uitstapjes met het bedrijf boeken, maar Kolintzas heeft gemerkt een toename van bezoekers uit het buitenland. Door te komen zullen ze helpen de lokale economie, zegt hij, en zien “prachtige plaatsen”. Welke betere manier om de arcadische idylle te behouden?

Voor meer informatie over Trekking Hellas, zien trekking.gr of bel +30 210 331 0323. Een dag is raften op de rivier de Loussios kost € 50pp. Roep +30 279 102 5978. EasyJet vliegt naar Kalamata, twee uur’ rijden van Arcadia, vanaf Gatwick, en Athene, ook twee uur’ rijden, van Edinburgh, Manchester en Gatwick (easyjet.com).
Andy Bostock

Doet het voor zichzelf in de Mani schiereiland


Een Gaia vrijwilliger met een geredde torenvalk
Een Gaia vrijwilliger met een geredde torenvalk

De inwoners van de Mani schiereiland, de “middelvinger” de Peloponnesos, Zuidelijke vasteland van Griekenland, zijn al lang bekend om hun onafhankelijkheid en zelfredzaamheid. Wanneer de Grieken in opstand tegen de Turken in 1821, de gevechten begon in de Mani, waar de leiders, zoals Petrobey Mavromichalis (Zwarte Michael) verwierp de gebruikelijke Griekse kreet van “Vrijheid of Dood!” ten gunste van “Overwinning of Dood!”. De Maniots waren al vrij.

Dit wilde en onafhankelijke geest overleefde de verpletterende armoede, dat was het Mani's lot voor een groot deel van de 20e eeuw - en vooral de laatste tijd - en wordt getypeerd door Gaia, een lokale vrijwilligersorganisatie die alles van gevechten bosbranden tot het reinigen van het gebied gouden stranden voor elk jaar toeristische seizoen begint doet.

De Mani's renaissance begon in de jaren 1990, wanneer bezoekers moe van de over-commercialisering van de eilanden begonnen met het vasteland verkennen. Kardamyla, in de buitenste, Noord-Mani had al lang een favoriet van meer bohemien reizigers (de schrijver Patrick Leigh Fermor bouwde een huis in de jaren 1960), maar wat trok de vakantie bedrijven was de zandstranden van Stoupa, net ten zuiden. Ontwikkeling was low-key en een zorgvuldige, hoewel. Gezinnen die in eigendom van de stranden al snel aangepast aan nieuwe bedrijven. Een van deze is Patriko, een cafe-bar gebouwd in een goed gerestaureerd stenen huis op het strand van Stoupa. Zijn levendige binnenplaats, gevuld met Engels, Nederlandse en de Griekse vakantiegangers voor een groot deel van het jaar, verbergt een ijveriger geheim, echter - voor achter de schermen, Patriko is de spil van Gaia.

Begon in Gaia 2000, maar kwam echt tot zijn recht na de financiële crisis in 2008. Out-of-the-way plaatsen zoals Kardamyli en Stoupa leek te zijn de eerste om hun diensten bezuinigen, en zelfs in een goed jaar zijn nog steeds een uur rijden van middelen zoals ziekenhuizen en brandweer. De vrijwilligers van Gaia lopen twee brandweerwagens, gecoördineerd door radio uit de achterkamer van Patriko.

Terwijl bosbranden blijven de meest voor de hand liggende bedreiging voor de natuurlijke omgeving van de Mani, Gaia stil bij meerdere andere taken. Veel van de vrijwilligers werken ook in de toeristische sector, en hebben zich gerealiseerd dat een van de grote draws van het gebied is de natuurlijke schoonheid. Als dit te verduren, iemand moet de verantwoordelijkheid nemen voor het, en in deze moeilijke economische tijden lijkt het erop dat de lokale gemeenschap te intensiveren.

Gelukkig is de gemeenschapszin in dit landelijk gebied van Griekenland blijft sterk. Christina Constantios, de eigenaar van Patriko en een toonaangevende licht van Gaia, zegt dat ze niet kunnen blijven zonder de steun van haar familie en het grote nabuurschap. Haar dochter houdt nu het bedrijf draaiende, gaf haar de tijd om de sponsorloop, terwijl de lokale ondersteuning van Grieken en de buitenlanders die hebben gemaakt van de Mani hun huis, essentieel. In 2012, afgezien van brandbestrijding taken, Gaia vrijwilligers waren betrokken bij het planten van bomen, clearing wandelpaden, herstellen van stormschade, reageren op ongevallen en noodsituaties en, natuurlijk, het houden van die prachtige stranden in onberispelijke staat.

Op de vraag wat de bezoekers kunnen doen om te helpen, Christina zegt dat donaties van geld en apparatuur zijn altijd welkom. Maar haar belangrijkste boodschap is gewoon dat mensen moeten bezoeken en geniet van deze prachtige en ongerepte hoek van de Middellandse Zee.

Voor meer informatie over Gaia te zien gaiamanis.weebly.com of neem contact op Christina Constantios op +30 697 238 8217. EasyJet (easyjet.com) vliegen vanaf Gatwick naar Kalamata, een uur rijden ten noorden van Kardamyi en Stoupa AB

Andy Bostock is auteur van het Bradt gids voor Griekenland: De Peloponnesos (de nieuwe editie is in mei)

Een smaak van succes met regionale specialiteiten


Een food tour van Athene
Een food tour van Athene

Griekenland kan worden geplaagd door financiële problemen, maar het is ook in het midden van een culinaire renaissance, en dit heeft brede gevolgen voor reizigers. In de afgelopen drie jaar, het land heeft ervaren een explosie van de voedselprijzen toerisme - het bewijs, indien ooit nodig, dat in recessies mensen nog eten. Dankzij bijna uitsluitend het particulier initiatief, olijven oogsten, kaasmakerij, wijnproeverijen en culinaire rondleidingen hebben gehaald als Grieken op zoek naar manieren om uit de financiële crisis.

“De culinaire scene is beïnvloed door de crisis zo veel Grieken hebben teruggetrokken van de wereldwijde culinaire trends aan het comfort van de Griekse keuken,” Despina zegt Trivolis, die loopt van de Athene tak van het wereldwijde netwerk Culinaire Backstreets .

“We zijn al krijgen veel belangstelling, vooral uit onafhankelijke reizigers en culinaire reizigers,” zei ze van de beslissing van het bedrijf om wandelingen rond Athene te lanceren in april. “Er is een enorme stijging van de culinaire toerisme over de hele wereld. Er schijnen een heleboel onafhankelijke foodie reizigers die willen eten als Grieken zijn.”

Nog voor de Griekse schuld drama, de natie was begonnen om de voordelen van de regionale keuken herontdekken. En die nieuwsgierigheid heeft vertaald, in toenemende mate, in groeiende aantallen herontdekken hun wortels als een grote landelijke migratie is ook op gang gekomen. Gedurende de nacht, het land is getuige geweest van een sterke stijging van de uitvoer van alles, van olijfolie tot honing en feta kaas.

“Er is zeker veel belangstelling van een jongere generatie, die allen enthousiast over het investeren in de Griekse culinaire producten en diensten, of het nu proberen om hun familie olijfolie het buitenland te exporteren of het leren van de basisprincipes van de biologische landbouw voor ongebruikte hun familie percelen,” zegt Trivolis.

Kenmerkend voor de generatie die is opgeleid en in het buitenland geschoold, Trivolis wil graag een Athene ver verwijderd van de cliches toegevoegd aan Griekenland sinds de komst van het massatoerisme in de jaren 1950 zien.

Sinds de crisis begon, Griekse producten zijn geworden must-koopt, met supermarkten markeren zelfgekweekte groenten, groenten en andere voedingsmiddelen in hun reclame. In Athene, is er ook een stijging van de wijn bars met kelders die uitsluitend Griekse, zoals Heteroclito en Oinoscent, zowel dichtbij het centrale Syntagmaplein. Er zijn ook restaurants met regionale lekkernijen, zoals Kriti (+30 210 382 6998, Kanigos Plein), die biedt authentieke Kretenzer keuken. Culinaire Backstreets heeft behendig besloten om te profiteren van de explosie.

“Onze wandelingen bestaan ​​uit een volledige dag van het eten en wandelen rond het centrum van Athene, het gebied dat we graag naar de maag van de stad noemen,” zegt Trivolis. “Zij omvatten 10 of meer culinaire hoogtepunten, maar ook een voorproefje van de echte hedendaagse Athene, een stad waar je kunt vinden neoklassieke gebouwen, Bauhaus-architectuur en Romeinse ruïnes in hetzelfde blok.”


Kooklessen bij Costa Navarino
Kooklessen bij Costa Navarino, Peloponnesos.


Trivolis zegt de tours stopt op plaatsen zoals Kostas (Pentelis 5, +30 210 322 8502) In Agias Eirinis Plein, zei tegen enkele van de beste souvlaki in de stad te dienen; Stanislava (Marika Kotopouli 10, +30 210 523 3637, stani1931.gr) in Omonoia, die is trots op haar Griekse yoghurt; en visrestaurant Om de verwachte Nostimias Triantafilo (Licht 22, +30 210 322 7298, triantafilos.gr), die weg ligt dicht bij Syntagma verborgen.

De oude Grieken kan hebben uitgevonden gastronomie - en, sommigen zeggen, wijn - maar Trivolis betreurt jonge Atheners’ traagheid in het aangrijpen van het concept van culinair toerisme.

“Het is krankzinnig gezien de fantastische product dat Athene te bieden heeft als een culinaire bestemming,” zegt ze. “We zijn gezegend met verse, fantastische produceren ... en het centrum van Athene heeft een unieke stedelijke cultuur.”

Luxe resorts hebben zich aangesloten bij de trend. Costa Navarino , een retraite begunstigd door filmsterren in het zuid-westen van de Peloponnesos, heeft zich tot het levensmiddelenbedrijf, tot oprichting van zijn eigen voedsel lijn, Navarino Pictogrammen, in 2011. Het resort biedt kooklessen met lokale vrouwen delen van authentieke familierecepten, en wijn en olijven oogsten tours.

“Mensen zijn nu veel meer geïnteresseerd in waar hun voedsel vandaan komt,” zegt Peter Poulos, een partner in Navarino Pictogrammen, waarvan de producten ging onlangs op verkoop in Harrods.

“Oogsten olijven is enorm populair. In een tijd waarin meer en meer willen 100% traceerbaarheid van producten, We hebben gevonden dat de bezoekers zijn erg blij om te zien hoe de olijven worden geoogst uit de boom, en vervolgens geperst en gebotteld zonder conserveringsmiddelen,” voegde hij eraan toe.

Koken scholen hebben ook paddestoelen uit, opduiken op eilanden als het ver verwijderde Ikaria, waar beroemde Griekse Amerikaanse chef-kok Diane Kochilas loopt zeer succesvolle klassen. Hengelsport scholen, Verblijven op de boerderij en hostel wijnmakerijen zijn ook paddestoelen.

“Het land staat in brand,” zegt Poulos, een prominente Grieks-Amerikaanse fundraiser. “Als je slim bent en gemotiveerd is er een enorme kans hier. De particuliere sector is de intensivering van de plaat en doen wat de staat, het Griekse bureau voor toerisme bijvoorbeeld, lang geleden had moeten doen om de kwaliteit toerisme in Griekenland te bevorderen.”

• De Culinaire Backstreets tours beginnen in april, en kost € 100 per persoon, met een maximum van zes personen op elke tour. De stops zullen variëren afhankelijk van het seizoen en het weer. Kookcursussen gerund door Diane Kochilas (dianekochilas.com) op Ikaria laatst een volle week en kosten 1.620 pond, met uitzondering van vliegtickets. Thomson vliegt naar Samos vanaf Gatwick (thomson.co.uk), waar dagelijks een veerboot loopt naar Ikaria (2½ uur). Veerboten naar Ikaria lopen van de Atheense haven van Piraeus
Helena Smith, de Guardian Griekenland correspondent