Griekenland is het woord

Een wandeling langs de geplaveide straten van Athitos, een clifop dorp in Halkidiki, het voelde alsof we hadden stapte terug naar een verleden tijd. Het bewonderen van de stenen architectuur en kleine-koepel overdekt kerk het dorpsplein's, we sloeg een hoek om te worden begroet door een gloed van zonovergoten turquoise zee over Toroneos Bay.

Hoog boven kalme, ondiepe wateren, Athitos heeft geïnspireerd oude schrijvers zoals Aristoteles. Te dorp ligt aan de pittoreske kustlijn van Kassandra, een van de drie schiereilanden die deel uitmaken van de regio Halkidiki, naast Sithonia en de onontwikkelde Athos, een eigen huis voor vrome monniken.

Robert De Niro met vakantie in Halkidiki afgelopen zomer, net als Brad Pitt en een grote familie van Angelina Jolie. Beide partijen werden gemeld voordat u gaat dineren in een lokale taverna hun jachten in de regio Kassandra te hebben aangemeerd.

En je bent verwend met mooie, schaduwrijke eetgelegenheden in heel Athitos, waar de lokale bevolking hou inhaalslag op meze.

Onze taxichauffeur sprak van zijn hardwerkende dorpsgenoten met trots, uit te leggen hoe ze de neiging om de vruchtbare vlakten door de winter, landbouw olijfgaarden, tarwe en honing.

Dan in de zomer, Hij openbaarde, terwijl een groot deel van Europa de strijd, Halkidiki's toeristische sector wordt gehouden drijfvermogen dankzij een toevloed van Russische gezinnen. Met lekker eten en de veiligheid op zee is het niet moeilijk te zien waarom Halkidiki is een gewilde vakantie-oase.

En op basis van Sani Resort, 10 mijlen van Athitos, een verblijf in het vijf-sterren Porto Sani Village naast de jachthaven en op een steenworp afstand van twee fijne zandstranden. Het resort ligt op slechts een half uur rijden van Tessaloniki luchthaven en heeft verdiend zijn familie gericht reputatie door gastvrije kinderen, zelfs lawaaierige, in de meeste restaurants.

Als het eten goed is een prioriteit wanneer u op vakantie gaat, u zult FND genoeg om uw eetlust op te wekken bij Sani, dat is de thuisbasis van een heerlijk grote verscheidenheid aan restaurants.


In de schulden geteisterde Griekenland, verdere militaire bezuinigingen zijn moeilijk te maken

ATHENE - Vorige maand, als miljoenen Grieken liepen buiten hun werk om langdurige bezuinigingsmaatregelen protesteren, red-alert telefoon rinkelde in de raamloze binnenste heiligdommen van het land marine hoofdkwartier in Athene. Groen en oranje blobs knipperde dapper op radarschermen; officieren krabbelde de situation room, zeker weet hoe te reageren.

Een 1.325-ton Turks oorlogsschip had twee keer in de Griekse territoriale wateren afgedwaald, volgens marine ambtenaren in Athene. In het verleden, ambtenaren gezegd, het zou zijn voldaan door een gelijk zo niet grotere respons.

Maar in dit geval, het oorlogsschip werd tailed door een 500-ton fast-attack Griekse marine-vaartuigen, en een 2000-tons fregat werd verzonden naar de regio.

“Op een ander punt in de tijd, incidenten als deze zou een snelle en relatief Griekse respons hebben ontmoet,” zei Yiorgos glinstert, een gepensioneerde duikbootcommandant. “Now we’re seeing dinghies dogging frigates… [en] no really flexing of the muscle.

Biting budget cuts spurred by Greece’s recession-ravaged economy have resulted in the military’s operational costs being reduced by 29% sinds 2010. Politicians and defense experts say the cuts are strangling the nation’s defense capabilities, sapping military morale and feeding far-right nationalism, even murmurs of a possible military rebellion.

The air force says it no longer has spare parts for its prized F-16 fighter jets; the navy is without fuel to conduct extended exercises and patrols in the Aegean; and the army is unable to pay transport costs for about 400 U.S.-made tanks that have already been paid for.

Military personnel have lost at least 37% of their income since 2010. The head of the joint chiefs of staff earns $3,899 a month before taxes of about 35%.

The military isn’t just bleedingbecause of the reductions, said Yannis Katsaroulis, a navy supply officer. “It’s boiling.

Yet despite the cuts, Greece continues to spend the largest per capita amount for defense of any nation in the European Union. According to the independent Stockholm International Peace Research Institute, Greece’s military spending in 2011 equaled 2.1% of its gross domestic product, compared with the EU average of less than 1.6%.

If successive governments in Athens had spent less than 1.6% over the last 20 jaar, economists say, Greece could have saved a total of 52% van het BBP, sparing Greeks from international bailouts and grueling austerity.

But such a reduction is hardly likely.

Moves to shut down about 500 bases and barracks across the country — an initial proposal two years ago called for 900 — have drawn fierce criticism from local politicians who worry that closures would provoke popular anger and push the unemployment rate, already at 27%, even higher.

Thanos Dokos, a leading Greek defense expert, cautioned that a drop in defense spending to less than 2% of the country’s GDP would jeopardize its combat readiness.

Greece is not like any other European or NATO state,” Dokos zei. “It almost single-handedly is responsible for securing the EU’s westernmost border, and it faces a real threat from Turkey.

Despite improved relations between the two countries in recent years, contested claims to tiny islets, airspace and drilling rights in the Aegean Sea continue to fester. De Turkse regering heeft ook herhaaldelijk gewaarschuwd Griekenland dat iedere stap om zijn rechten in de olie te doen gelden- en mineraalrijke Aegean zou een daad van oorlog vormen. (Turkije behoudt reeds een bezettingsmacht van 35,000 troepen in het noordelijk deel van Cyprus, Griekenland's zus staat.)

Zoals premier Antonis Samaras op weg naar Turkije vorige week op een diplomatiek bezoek, politici van de oppositie geduwd voor een start in de armen reductie gesprekken met zijn ambtgenoot, Recep Tayyip Erdogan.

“Niet alleen is de timing goed,” Dimitris Papadimoulis, een senior wetgever van de radicaal-linkse Syriza partij, zei, “maar het is een dwingende kostenbesparende oefening die zal helpen bevrijden vitale fondsen voor sociale en gezondheidszorg projecten die zijn uitgevoerd door de crisis hebben afgeveegd.”

Met een overvloed aan verhalen van extravagante afval, corruptie en fraude door militaire ambtenaren en aannemers, Papadimoulis said, cutting defense spending would enjoy support from a national consensus bent more onreforming than funding the armed forces.

Lawmakers, echter, worry that additional cutbacks will ramp up support for Golden Dawn, a far-right party whose militaristic rhetoric has prospered during the lingering economic crisis.

Vorige maand, talks among officials on trimming military spending took an unnerving turn when a retired brigadier warned that the military brass and personnel were soangered by sweeping spending cutsthat they weredead-set on voting for Golden Dawnin future elections, according to an officer present at the meeting.

No defense analyst in Greece, echter, fears a return to military rule. A seven-year military dictatorship was toppled in 1974.

The government’s job is to balance the budget and get Greece out of its trenches, not play vote-grabbing games to win political influence,” Papadimoulis said. “If it can’t do the job, it should resign. Otherwise it becomes a dangerous liability.

Carassava is een speciale correspondent.