EU, IMF ambtenaren reizen naar Cyprus om de onderhandelingen over EU-reddingsplan voor de start …

Bericht Inzender Badge

Dit commenter is een Washington Post inzender. Bericht medewerkers zijn geen personeel, maar mag artikelen of columns schrijven. In sommige gevallen, medewerkers zijn bronnen of experts in een verhaal geciteerd.

Reisaanbiedingen: Kortingen op cruises, colli

A rundown on some travel deals: — Grand Circle’s Romance of the Rhine Mosel cruise has been reduced by $2,700 per couple for select departures through November. The 14-night cruise, which travels between Antwerp, België, and Basel, Zwitserland, now starts at $2,045 per person double, meer $165 port charges. Book by July 9; request promo code DEAL 300. Price includes wine with dinner, a dozen tours and wireless Internet on the ship. Info: 800-248-3737,

— Central Holidays has savings of up to $400 on its Greece and Turkey land and cruise packages. Bij voorbeeld, save more than $300 per person on the 11-day Istanbul and the Aegean trip, which now costs from $832 per person double, meer $63 fuel charges and $262 port tax. Price includes a cabin aboard the Louis Cristal, which sails from Istanbul to Izmir, Turkije, and Greece’s Patmos, Mykonos, Rhodes, Kreta, Santorini and Athens; two nightsaccommodations in Istanbul, with daily buffet breakfast; and all transfers per itinerary. Book by July 27; depart July to November. Info: 800-935-5000,

— Tauck is dropping the single supplement for Category 1 cabins on its 2013 European river cruises. For solo cruisers, average savings on the lower-level cabins with two small windows is more than $2,400 — and up to $4,676 (on the 24-day trans-European cruise). Bovendien, singles can save $1,000 on Category 3 cabins (higher level, floor-to-ceiling windows, French balcony) on select sailings of eight European river cruise itineraries. Bij voorbeeld, the 12-day Blue Danube cruise, which travels between Prague and Budapest, vanaf $4,490 (single or per person double) for Category 1. De $1,000 savings applies to the May 9 en 23, Juni 27, Juli 11 en oktober. 24 vertrektijden; prices vary by departure, but the lowest Category 3 rate for singles is from $6,476. Info: 800-468-2825,

— Lufthansa has sale fares from New York to Berlin. Published sale fare is $667 round trip, including tax, but dips to as low as $618 on some dates in November and December. Book by July 11. Depart Aug. 26 through Dec. 12, and return Sept. 2 through Jan. 12; some dates, especially in August and September, are sold out. Requirements include minimum Saturday-night stay. Air Berlin, which started nonstop service between JFK and Berlin last year, is offering similar fares. Info: 800-645-3880,


Deals sell out and availability is not guaranteed. Restrictions such as blackout dates and advance purchase may apply.

ECB waarschuwt Griekenland als dienaren van plan zachter bailout bod

Ma juli 2, 2012 10:53am EDT

ATHENE (Reuters) – The European Central Bank told Greece on Monday not to waste time trying to renegotiate its international bailout as government ministers hashed out a plan for easing its punishing terms before a review by the country’s lenders.

Echoing Greece’s euro zone partners, ECB policymaker Joerg Asmussen signalled that Prime Minister Antonis Samaras was unlikely to win much leeway in imposing austerity measures demanded by the European Union and IMF under its bailout programme.

The first priority for the new Greek government has to be getting the programme back on track,” Asmussen, an ECB Executive Board member, said in a speech in Athens. “The new government should not lose precious time looking to avoid or loosen the programme.

Facing huge public pressure, Samaras wants more time to meet targets and to dilute the austerity measures that have helped condemn Greece to a fifth year of recession.

Ministers from the conservative-led coalition were huddled in talks on Monday to work out the plan before “trojka” inspecteurs van de EU, ECB and IMF begin their review of Greece’s faltering progress in fiscal adjustment and reforms.

Greek and troika sources said the inspectors would start their work on Wednesday, with mission chiefs also visiting to meet the new government. The process could take weeks.

We haven’t seen any numbers for some time now. We need at least a week to catch up,” a troika official told Reuters.

Samaras’s election victory on June 17 over a radical leftist bloc committed to tearing up the bailout deal removed the immediate threat of Greece crashing out of the euro.

But his uneasy coalition of right and left was forged on a promise to ease the burden on a society struggling with the tax hikes, job losses and wage cuts imposed as the price of two multi-billion-euro bailouts since 2010.

Samaras, 61, says the harsh austerity is only choking the Greek economy and delaying recovery.

The euro zone says the programme can be adjusted to take account of weeks of political paralysis during elections in May and June and the deeper than expected recession. Echter, lenders led by Germany, the biggest contributor to the bailout, have ruled out any radical changes.

Opposition leader Alexis Tsipras, whose left-wing Syriza bloc surged into second place in the June election on a promise to reject the bailout, said Greece wasjust chasing its tail”.

Continuing the bailout’s austerity will push our country to voluntarily withdraw from the euro zone,” he told the Economist Conference where Asmussen spoke. “The most important parts of society, the young scientists, the pioneers of Greece’s future, are being pushed to the margins of society and fleeing abroad.


Tsipras, 37, said Greece should demand that the concessions granted to Spain at last week’s EU summit also be applied to Greece, particularly the direct recapitalisation of banks from EU rescue funds. In Greece’s case, direct recapitalisation would cut about 50 een miljard euro ($64 miljard) from the national debt.

But in a newspaper interview on Sunday, Asmussen said there should be no illusion that the summit’s conclusions would change things for Greece. He cautioned on Monday that granting the country more time would only cost more money.

Delaying adjustment is risky,” zei hij. “And it is also not free.” Asmussen, a former adviser to German Chancellor Angela Merkel, later met Greece’s outgoing and incoming finance ministers, saying afterwards only that they had agood first meeting”.

Cabinet ministers gathered at the finance ministry to prepare for the troika visit and were expected to meet Samaras, who is recovering from eye surgery, later in the day.

There was some relief when the government received the remaining 1 billion euro portion of its latest bailout tranche worth 5.2 een miljard euro, a senior government official said.

Greece’s state coffers are almost on empty. Underscoring the scale of the problem, a survey released on Monday showed a manufacturing slump worsened in June between the two elections, leading to sharp drops in production and employment.

Markit’s manufacturing purchasing managers’ Index (PMI) for Greece dropped to 40.1 points last month from 43.1 mei, its weakest reading since February’s record low of 37.7 points and well below the 50 mark that divides growth from contraction.

Whether the formation of the new coalition government helps to improve confidence remains to be seen,” said Markit senior economic Paul Smith. “There can be no doubting that fundamental problems facing manufacturersand for that matter the Greek economy as a wholeare inevitably going to take a long time to solve.

Looking to cut its losses, France’s Credit Agricole was in talks with at least one bank to sell all or part of its struggling Greek unit Emporiki Bank. Greece’s biggest bank, Nationale Bank, said in a statement to the stock exchange that it was in talks over astrategic allianceregarding Emporiki.

A Credit Agricole spokeswoman declined to comment, but a Paris-based source familiar with the matter said there were a number of suitors for Emporiki, which has cost Credit Agricole billions of euros in capital in recent years.

($1 = 0.7880 euro)

(Aanvullende rapportage door Dina Kyriakidou, Deepa Babington and Renee Maltezou in Athens, Christian Plumb and Lionel Laurent in Paris; Het schrijven van Matt Robinson; het uitgeven door David Stamp)

Grieks toerisme gehavend door politieke crisis, angst

Killian, Griekenland |
Don juni 7, 2012 10:37AM BST

Killian, Griekenland (Reuters) – Toen nam hij een baan als manager van een van de grootste resorts van Griekenland met uitzicht op een zandstrand in de buurt van het oude Olympia, de bakermat van de Olympische Spelen, Michalis Minadakis dacht dat hij de kip met de gouden eieren gelegd had.

Maar zeven jaar later, zijn droom van een bonanza met de zon op zoek naar toeristen ligt in puin als schuldencrisis van het land heeft verdiept, vonken sprake van een Griekse exit uit de euro en de sociale onrust die is begonnen af ​​te schrikken bezoekers.

“Duitsers hebben goede vrienden van de Griekse toerisme geweest, maar ze bang zijn nu voorbij te komen,” Said Minadakis, zijn ogen gefixeerd op lege ligbedden rond een zwembad bij zijn Olympia Riviera Resort dat vier hotels heeft en een strand dat is 1.2 mijl lang (2km).

“Dit zal een zeer moeilijk jaar worden. De hindernissen waarmee we geconfronteerd worden zijn enorm,” zei hij, toe te voegen dat hij had geleden een 25 procent daling in boekingen dit jaar en ontvangen 50 procent minder bezoekers uit Duitsland, Griekenland's grootste toeristische markt.

Toerisme, die zakte door 25 procent 2009-2010 alleen rebound vorig jaar, is cruciaal voor Griekenland economie, goed voor 15 procent van haar productie en een op de vijf banen in een land waar de werkloosheid een recordhoogte van heeft geraakt 21 procent.

Zandige resorts Griekenland, azuurblauwe wateren en oude tempels blijven populair, maar zal niet, lijkt, genoeg zijn om het te trekken uit een vijfde jaar van recessie.

Andreas Andreadis, het hoofd van de Griekse toeristische ondernemingen vereniging (ZEVEN), zei dat hij vreesde inkomsten zou dit jaar storten. “We zullen een aanzienlijke daling zien,” hij vertelde Reuters. “Een negatief getal, iets als 10-15 procent.”

De pijn wordt al gevoeld – toeristische inkomsten voor het eerste kwartaal tuimelde door 15.1 procent tot 396.3 miljoen euro uit 466.7 miljoen euro, de Bank van Griekenland zei.

De Griekse minister van Toerisme hield een brainstormsessie met de industrie ambtenaren vorige week om te proberen tot het opstellen van een anti-crisisplan en later zei dat de staat nodig om meer aan reclame uitgeven om last-minute boekingen aan te trekken.

Afzonderlijk, Griekse en Europese toeristische operatoren monteren hun eigen publiciteit en prijsverlagingen campagnes.

“We proberen te redden wat er te redden,” zei Yannis Retsos, hoofd van de hoteliers’ vereniging. “Iets dicht bij een 10 procent omzetdaling zou een succes worden.”

Politieke onrust

Uitsluitsel parlementsverkiezingen van vorige maand, die het land zonder regering naar links en zag een feest bedoeling op het heronderhandelen van een internationale bailout dat het land overeind heeft gehouden tweede plaats komen, verhoogde de onzekerheid.

Dagen na de verkiezing, reserveringen zakte door 50 procent. Een herhaling verkiezing op juni 17 dat kan in de toekomst van Griekenland te bepalen in de euro – tijdens wat is de eerste maand van de lucratieve toeristische seizoen – heeft hoteliers en reisbureaus aan de rand.

Retsos zei dat de onzekerheid was schadelijk toerisme en dat het land behoefte aan een stabiele regering het vertrouwen te herstellen.

De strijd was nu om de verliezen te bevatten, voegde hij eraan toe.

“We hebben al de helft van het seizoen verloren en vechten voor juli, Augustus en september,” zei hij.

Internationale media berichten waaruit de toenemende wrok tegen Duitsland onder de gewone mensen, politieke experts en de populaire pers, in combinatie met waarschuwingen dat de anti-bezuinigingen stakingen en protesten feestdagen van mensen zou kunnen verstoren, helpen niet.

“Ik was een beetje bang om hier te komen als gevolg van wat de media gemeld over Grieken haten Duitsers,” zei Britta Missler, Een Duitse toerist. “Toen ik terug naar Duitsland Ik zal iedereen vertellen dat er geen zorgen te maken.”

Over 2.2 miljoen Duitsers bezocht Griekenland vorig jaar, maar velen nu lijken te plumping voor andere bestemmingen zoals Spanje of Turkije. Athene, waar ongeveer een dozijn hotels hebben stilgelegd, en andere grote steden zijn het hardst getroffen.

“De Duits-Griekse relatie probleem is enorm. Alleen de tijd kan repareren wat kapot,” zei Retsos.

Vorige maand, TUI Duitsland geadviseerd Griekenland-gebonden klanten om meer contant geld in euro's na de reisagenten rapporteerde een stijging van de vragen van klanten over wat er zou gebeuren als Griekenland zou de euro te verlaten en opnieuw de drachme.

“Mijn vrienden zeiden dat ik gek ben om Griekenland binnen te komen,” zei 35-jarige Robert Leoniuk uit Polen, die was een verblijf in het resort Olympia Riviera met zijn vrouw en drie-jaar-oude zoon, en zei dat hij een prop euro had meegenomen voor het geval.

Vecht terug

Alleen vorig jaar, Griekenland werd het vieren van een record 16.5 miljoen toeristen – na twee moeilijke jaren – als goedkopere tarieven en de onrust in Egypte en Tunesië maakte het een populaire bestemming.

Dat had opgewekt hoopt dat de sector was op de weg naar herstel en zou zelfs in staat zijn om de ziekelijke economie te redden.

Een stijging van het aantal bezoekers uit Oost-Europa, Rusland en Israël kunnen helpen make-up voor het verlies van toeristen uit Duitsland en Groot-Brittannië, maar het bedrijfsleven ambtenaren vrezen dat zal niet genoeg zijn.

Binnenlands toerisme – die goed is voor maximaal 25 procent van de totale inkomsten van het toerisme – Het is onwaarschijnlijk dat de dag te redden. Grieken’ inkomens worden zwaar geperst als ze haspel van salaris en pensioen bezuinigingen, ontslagen en belastingverhogingen,

In het hart van Monemvasia, een stadje aan de zuidoostelijke schiereiland Peloponnesos met een middeleeuws fort en Venetiaanse stijl woningen, Anastassia Livieratou houdt de familie traditie van het maken van zilveren sieraden geïnspireerd door de lokale geschiedenis en het leven in leven.

“We hebben geen Griekse cliënten meer. Ze kunnen zich niet veroorloven om iets te kopen,” zei Livieratou staren naar een verlaten straat door het raam van haar lege winkel. “Het is een verloren jaar voor ons.”

(Schriftelijk door Renee Maltezou; Het uitgeven door Andrew Osborn en Mark Heinrich)