Soberheid-vermoeide Griekenland geconfronteerd electorale impasse

Na meer dan twee jaar van de financiële crisis, internationale reddingsoperaties, een enorme schuld afwaardering en Europa's zwaarste bezuinigingsprogramma, Griekse kiezers hebben een kans om terug te slaan op de partijen die ze kreeg in deze puinhoop gegeven.

Deze zondag, een electoraat rokend bij herhaalde inkomensverlagingen, belastingsstijgingen en de snel stijgende werkloosheid is om te stemmen bij de parlementsverkiezingen. Het wordt verwacht dat oude politieke loyaliteiten te verlaten en geven geen enkele partij een absolute meerderheid. But this could well leave Greece without a government at the time when it needs it the most — and jeopardize the program of international bailouts the country depends on to secure its place in Europe.

Na jaren van verkwistende overheidsuitgaven en sombere fiscale stewardship, in 2010 Griekenland werd geprijsd op de internationale markten waar overheden lenen. Om het land draaiende te houden, it took two separate rescue loan agreements with its European partners and the International Monetary Fund worth more than €240 billion ($317 miljard), and the biggest debt writedown in history that wiped more than €100 billion ($132 miljard) off particuliere investeerders’ holdings.

Om de reddingsoperaties te beveiligen, de Griekse regering had weinig andere keus dan in te stemmen met een harde ronde van bezuinigingsmaatregelen die alles van de lonen aan pensioenen en gezondheidszorg te snijden. Het had ook te beloven om de beschermde beroepen die verstikt de economie te ontmantelen.

Blame for the problems that led to the rescue has been placed firmly with the two main political parties that governed Greece over the past four decades — conservative New Democracy and Socialist PASOK — both of whom have been accused of uncontrolled overspending, vriendjespolitiek en gebrek aan verantwoordelijkheid. Sinds november 2011, toen socialistische premier George Papandreou werd gedwongen door zijn eigen wetgevers, het land werd geregeerd door een coalitieregering onder leiding van conciërge premier Lucas Papademos. Gedurende die tijd, Griekenland erin geslaagd om de tweede bailout en schuldverlichting deal te beveiligen.

Papademos riep de algemene verkiezingen in april na het indrukken van de bezuinigingen en hervormingen door het parlement.

In de afgelopen twee-en-een-half jaar, echter, de partijen die zijn overeengekomen over de bailouts en schuld afwaardering lijken bijna de helft van hun steun te hebben verloren, volgens recente peilingen. Kiezer vijandigheid aan de bezuinigingen en hervormingen is zeer hoog. In de afgelopen maanden, pro-bezuinigingen politici werden uitgejouwd, lastiggevallen en bekogeld met yoghurt en koffie.

“Wanneer we vergelijken wat mensen gestemd (laatste keer) met wat ze zeggen dat ze zullen nu doen, iedereen is op weg in alle richtingen. Anything goes,” zei politiek analist en veteraan pollster Elias Nicolacopoulos. “Ten minste de helft van de bevolking zal overstag en stemmen voor een andere partij.”

Indien, zoals verwacht, geen van de belangrijkste partijen genoeg stemmen om een ​​regering te vormen beveiligen, het bouwen van een nieuwe coalitie kan een enorme opgave blijken. Conservatieve ND, bij voorbeeld, dreigt herhaalde verkiezingen dwingen tot hij wint een regerende meerderheid.

Aggelos Tsakanikas, hoofd van het onderzoek bij de Stichting voor Economisch en Industrieel Onderzoek, zegt Griekenland zich niet kan veroorloven herhaling verkiezingen omdat de daaruit voortvloeiende instabiliteit van relaties met haar schuldeisers zou hameren.

“We hebben geen tijd om in een golf van verkiezingen en onderhandelingen,” zei hij. “We hebben een nieuwe regering, een hervormingsgezinde regering om … (ingesteld) het land op het juiste pad weer.”

Een langdurige politieke crisis kon de recessie-gebonden land zinken, die voortdurend moeten voldoen aan bezuinigingen en hervormingen doelen te blijven tekenen zijn vitale bailout fondsen. En in juni, whoever governs in Athens must push through a new €14.5 billion ($19 miljard) bezuinigingspakket voor 2013-14.

Verdere Griekse financiële problemen zouden de Europese schuldencrisis verergeren op een moment dat beleggers bezorgd zijn dat worstelt Spanje, Vierde grootste economie van Europa, zou een bailout van de regio kan slecht veroorloven nodig.

De EU en het IMF hebben de behoefte aan Athene te houden het tempo van de hervormingen benadrukte na de verkiezingen. Elke slip-up bij de uitvoering van de maatregelen kunnen de stroom van redding leningen mogelijk te stoppen.

Maar veel analisten geloven dat het bezuinigingsprogramma is te hard om resultaten te produceren, en verwachten dat de nieuwe regering zal enige ruimte voor aanpassing hebben zolang het houdt haar algemene doelstellingen.

JPMorgan analist David Mackie zei dat als een stabiele coalitie wordt gevormd, de nieuwe regering zou hoogstwaarschijnlijk proberen te onderhandelen “de contouren” van de Griekse bailout, maar in een te bailout schuldeisers acceptabele manier.

“We hebben geen een regelrechte afwijzing van het programma die aanzienlijk de kans dat Griekenland uit de eurozone zou verhogen verwachten,” zei hij.

Beide belangrijkste partijen hebben toegezegd om bestaande bailout verplichtingen respecteren, met kleine aanpassingen. PASOK is pleiten voor een verlenging van een jaar in het halen van deadlines, terwijl ND belooft een inkomen impuls voor de worst-off gepensioneerden, grote gezinnen en boeren.

“Geen enkel programma kan werken in een samenleving die is opbreken,” conservatieve leider Antonis Samaras zei.

Tsakanikas zei Athene moeten de eerste resultaten laten zien met structurele hervormingen, privatiseringen en het verwijderen van de bureaucratie.

“Dan kunnen we vragen om een ​​aantal uitbreidingen in de doelstellingen die zijn vastgesteld,” zei hij. “Ik heb het niet over een enorme herijking.”

Nicolacopoulos gelooft dat Griekenland kan zijn besparingsdoelstellingen te voldoen zonder verdere inkomensverlagingen, door een verschuiving van de focus naar verspillende uitgaven en belastingontduiking.

“Als de nieuwe regering heeft hulp nodig, zal het niet halen van de doelstellingen, maar in de manier waarop zij voert de nodige beleidsmaatregelen,” zei hij. “Het zal het einde van de wereld niet zijn als de maatregelen die in juni stretch op te nemen 2015.”

Nicolacopoulos zei Griekse bailout-programma was niet bij dreiging van anti-soberheid partijen, omdat zij zouden waarschijnlijk niet nodig zijn om een ​​coalitie te vormen, zoveel van populaire wrok.

“Of de woede blijft zal afhangen van het economisch beleid,” zei hij. “Ik denk dat het land zijn grenzen heeft bereikt met fiscale aanpassingen, en kan verder onder druk niet nemen zoals het is op het punt van exploderen.”

Toch, analisten zijn hoopvol dat een sterke pro-bailout coalitie kan worden gevormd.

“Ik denk dat de twee leidende partijen en andere kleinere partijen begrijpen wat de inzet is,” zei Tsakanikas. “Dit zijn veruit de belangrijkste verkiezingen in het verleden 20 jaren.”


Optimistische Vooruitzichten voor Griekse feestdagen in 2012, zeggen Holiday Hypermarkt

LONDEN, Mei 4, 2012 /PRNewswire / —

-Volgens vooraanstaande online reis-retailer, Holiday Hypermarkt, Grieks zal een gematigde groei zien deze zomer-

Grieks toerisme wordt getipt om een ​​gematigde groei zien in 2012 als gevolg van lagere vliegtarieven en aantrekkelijke prijzen voor eiland bestemmingen zoals Kreta, Mykonos en Corfu, zegt toonaangevende online travel retailer, Holiday Hypermarkt. Dit volgt verklaringen van Taleb Rifai, secretaris-generaal van de U.N. World Tourism Organisation (UNWTO), die Griekenland populariteit bevestigd als toeristische bestemming.

In 2011, rond 10 procent meer reizigers geboekt Grieks, en met het toerisme goed voor 15 procent van de economie, evenals een op de vijf banen, het is een cruciaal aspect van de Griekse manier van leven. Dientengevolge, zowel het vasteland en de omliggende eilanden beschikken over een groot aantal vakantieoorden met veel faciliteiten.

Griekse vreemdelingenverkeersorganen hebben campagnes gelanceerd om het toerisme in het buitenland te bevorderen. Bij voorbeeld, UP Griekse toerisme is een initiatief dat buitenreclame telt, traditionele en sociale media om inkomend toerisme te bevorderen, vooral onder Duitse en Britse vakantiegangers die graag bezoekers naar Griekenland kust-en eilandresorts.

Calum MacDonald, Online Marketing Manager van Holiday Hypermarkt, reacties, “Griekenland is langzaam klimmen naar de top 10 toeristische bestemmingen in de wereld met veel te bieden families, huwelijksreis paren en jonge vrienden op zoek naar een feestje bestemming.

“Toerisme resorts aan de kust blijven bieden uitstekende pakketreizen voor bezoekers uit het buitenland, ongeacht de politieke situatie. Als een van de meest aantrekkelijke landen in Zuid-Europa, Griekenland is een geweldige plek om een ​​strandvakantie te boeken deze zomer.”

Over Holiday Hypermarkt:

Holiday Hypermarkt (http://www.holidayhypermarket.co.uk/) is een Britse vakantie vergelijking community. We zijn gepassioneerd over het helpen van mensen in het Verenigd Koninkrijk te verkennen, leren en te genieten van de wereld door het verwijderen van de obstakels die hen van het krijgen van de meeste uit hun vakantie. Wij doen dit door middel van een volledig onafhankelijke reis-vergelijking site die u toelaat om moeiteloos de beste deals met de hulp van een goed geïnformeerde gemeenschap van medereizigers die graag reisadvies delen.

Met Holiday Hypermarkt u toegang tot een groot aantal leveranciers reis die u zal helpen hebt u samen te stellen flexibel, beperking gratis, routes. Deze, gecombineerd met onze uitstekende klantenservice en levendige online community, maakt Holiday Hypermarkt een geweldige plek om te beginnen met het verkennen van de wereld.


Sunset eiland Santorini probeert Griekse schuldencrisis te negeren

SANTORINI, Griekenland – Twintig euro ($26) voor een paar flip-flops, 10 euro voor een vijf minuten met de taxi en de winkel prijzen dat zelfs de lokale bevolking te sturen naar Athene. Welkom op Santorini, het eiland dat de economische crisis van Griekenland vergeten.

Verkozen tot beste eiland ter wereld door Travel + Leisure magazine in 2011, de Cycladen toerisme powerhouse blijft wonen in een inflatie bubble als de rest van het land ziet salarissen en pensioenen dalen met maximaal 40 procent.

De blijvende boom is gebouwd op geld uitgegeven door duizenden reizigers die naar Santorini massaal door cruiseschip, veerboot en vliegtuig elke dag, getrokken door witte dorpen van het eiland, vulkanische stranden en adembenemende zonsondergang vergezichten.

Het eiland was de thuisbasis van een technologisch geavanceerde Bronstijd beschaving die werd verwoest door een enorme vulkaanuitbarsting in de 17e eeuw BCE.

De uitbarsting ingestort deel van het eiland, vormgeven van een diepe caldera bekken en etsen steile kliffen die zijn belangrijkste attracties van Santorini vandaag, in aanvulling op de kwaliteit van wijnen geteeld op vulkanische bodem van het eiland.

De heropening van de archeologische site van Akrotiri, een Bronstijd stedelijk centrum dat de multi-verdiepingen gebouwen pochte, prachtige muurschilderingen en een uitgebreid drainagesysteem, verder verhoogt aantrekkingskracht van het eiland.

Bijna 180,000 vreemdelingen vloog in Santorini vorig jaar, omhoog 10.5 procent, en ongeveer 80 procent van alle bezoekers zijn niet-Griekse, velen van hen huwelijksreis reizigers en gepensioneerde echtparen.

Maar ook bezoekers met diepere zakken beginnen nu te schuren.

“Ik betaalde 3.50 euro ($4.60) voor een blikje Coca-Cola, het is de duurste die ik ooit heb gehad in mijn leven,” protesteerde Denise, een 59-jarige uit Rio de Janeiro op een 40-daagse Zuid-Europa tour met haar man.

De Braziliaanse koppel waren gelukkig. Met de hulp van een lokale autoverhuur operator, ze verzekerd van een kleine kamer met een prachtig uitzicht op de caldera voor slechts 60 euro per nacht, onderhandelden neer van een eerste vraagprijs van 170 euro.

Voor de meeste van hun zevendaagse verblijf, ze enige gasten van het hotel.

Online, bezoekers ondervragen luxe accommodatie stamboom van het eiland gezien de toestand van vele kamers.

“Er is geen twijfel dat de standpunten hier zijn geweldig, maar dit is een ongelukkig voorbeeld van hebzuchtige, onprofessioneel hoteliers springen op de 'luxe boutique’ bandwagon en doen het op de goedkope,” een reiziger schreef op tripadvisor.com website.

De meeste van de hotels van Santorini zijn momenteel bijna leeg maar ondanks dat, een tweepersoonskamer met een caldera uitzicht kan gemakkelijk kosten 300 euro ($395) een nacht, en suites zijn vaak geprijsd op meer dan 700 euro.

Vele vestigingen willekeurig claimen vijf-sterren-status.

“Santorini heeft een uniek product, maar het is waar dat de kosten moeten worden gekoppeld aan het niveau van service ontvangen,” merkte George Drakopoulos, algemeen directeur van de vereniging van de Griekse toeristische bedrijven.

Hij benadrukte echter dat “de markt heeft een manier van het corrigeren van dergelijke kwesties,” en voegde: “Niemand dwingt mensen om te reizen naar Santorini.”

Een souvenir verkoper in de hoofdstad van het eiland Fira klaagde ondertussen dat “moeten we een verrekijker gebruiken om toeristen te zien, ze niet eens gekomen voor de katholieke paasvakantie.

“In voorgaande jaren waren we 60 procent vol in deze tijd van het jaar. Nu is het neer op 20-30 procent,” zei hij.

Als voor de lokale bevolking, het minimumloon in Griekenland is drastisch naar onder 600 euro en veel medewerkers duidelijk minder dan 1,000 euro per maand als de overheid snijdt besteden aan de gespannen overheidsfinanciën in evenwicht.

Hotel en het winkelpersoneel op Santorini vergelijkbaar loon te verdienen.

“Ik maak 25 euro per dag en ik kan niet veroorloven om het weg te geven voor een kilo vlees of een retour taxirit,” zegt Despoina, Een hotel werknemer.

“Toen ik voor het eerst aankwam, Ik werd gevraagd om te betalen tussen 300 en 400 euro om een ​​kamer te huren,” zei ze, het equivalent van de maandelijkse huur voor een flat in Athene.

“Ik heb gewoond op Santorini voor 10 jaar, maar ik heb hier niet in drie gewinkeld,” zei een Moldavische winkel werknemer. “Ik vraag vrienden om me spullen uit Athene te brengen.”

Aangesproken op exorbitante prijzen van Santorini, veel locals schouderophalen.

“We leven ook in Griekenland en ook wij hebben moeite om rond te komen,” zei een ambachtelijke winkel eigenaar.

“Het is waar dat de prijzen lager zou moeten zijn als we zijn om bezoekers te trekken tijdens de crisis,” een taxichauffeur gaf na het proberen om een ​​dubbel tarief claimen.

“Maar we hebben maar vijf maanden om geld te verdienen voor het hele jaar,” zei ze.

Yiannis Stournaras, algemeen directeur van de Griekse stichting voor sociaal-economisch onderzoek, merkt op dat de toeristische prijzen niet drastisch zijn gedaald als de kosten voor het bedrijfsleven.

“Het is een feit dat de lonen naar beneden, maar de prijzen blijven op hetzelfde niveau voor de toeristen,” hij vertelde AFP.

“In het geval van Santorini, het zou kunnen zijn, want het is een unieke plek en het hotel eigenaren niet willen dat hun product te onderschatten. Maar het is een kwestie hier – prijzen niet aan te passen en het is niet normaal,” zei hij.

De vereniging van Santorini hoteliers was niet onmiddellijk beschikbaar voor commentaar.