Les îles Ioniennes: Où le bleu commence vraiment

Les principales îles de la chaîne Ionienne, Corfou, Lefkada, Céphalonie, Ithaque (Ithaca) et Zakynthos (Zante) dévaler la côte ouest de la Grèce continentale comme tremplin vers le monde grec plus. L'histoire a laissé les îles Ioniennes avec un héritage culturel fascinant, le résultat de Corinthe, Byzantin, Venise, Influences françaises et britanniques qui s'étendent de l'architecture à la cuisine. Corfou - ou Kerkyra, de donner à ce hub beau son nom grec correct - vante le stateliest des bâtiments néoclassiques, héritage du protectorat britannique du 19e siècle des îles Ioniennes.

Au cours de deux courtes périodes de l'occupation napoléonienne, les Français ont laissé leur marque, trop. Cette influence se voit le mieux dans arcades de Liston Kerkyra, un hommage à la Rue de Rivoli et un lieu ensoleillé pour prendre un café et regarder les gens passer. Il longe immense espace ouvert herbeux de la ville, le Spianada. Avant tout cela,, les Vénitiens ont légué toutes les îles Ioniennes un paysage caractéristique des bâtiments italienne, oliviers d'argent à feuilles et des vignes pulpeuses.

Corfou, avec ses dizaines de stations balnéaires et son bar animé et de la culture du club, reste la principale attraction pour les visiteurs. Pourtant,, au-delà du tourisme visible de bandes côtières de l'île se trouve un arrière-pays de montagnes et de la flambée des forêts luxuriantes où un réseau de chemins et sentiers ravira ceux qui recherchent la paix et la tranquillité. Environ 20km au sud de Corfou est la belle petite île de Paxi (Paxos), une pause de vous détendre de la grande île.

Un autre 50km au sud de Paxi se trouve le groupe Ionienne plus cohérent de Lefkada, Ithaque, Céphalonie et Zante. La ville principale de Lefkada, Lefkas, est un mélange joyeux de tourisme et la vie quotidien grec tandis que le reste de l'île offre des forêts de pins et un littoral rocheux avec une chaîne de superbes plages qui ornent la côte ouest.

Sud est encore Céphalonie, avec la valeur aberrante plus petite Ithaque étreindre sa côte nord-est. Céphalonie est la plus grande des Ioniens, une île de montagnes escarpées, dominant les falaises côtières et des plages dorées. Jeter dans les monastères byzantins, lacs souterrains et caves fascinantes qui produisent le subtil, encore vivante, Millésimes Robola et même mandoline Kefalonian du capitaine Corelli besoin de vous distraire.

Voisins Ithaque, un fat de collines boisées rocheuses, hausse d'un lac semblable à la mer. Ithaque était la maison mythique d'Ulysse, et aujourd'hui, elle conserve un charme solitaire, épargnée par la culture de la plage parfois frénétique des grands voisins tels que Zakynthos, la plus méridionale de la chaîne Ionienne et populairement connu sous son nom italien, Zante. Les barres, cafés et clubs de l'est de Zante et stations du sud de plage sont équilibrées par un intérieur de grande sérénité qui mérite les Vénitiens’ description de ce que l' “Fleur de l'Orient”.

L'île de Cythère, berceau suggéré de l'Aphrodite mythique, se situe 12 kilomètres au large des péninsules méridionales du Péloponnèse. Cythère peut sembler un long chemin depuis le reste des îles Ioniennes, mais il se trouve sous la juridiction de la mer Ionienne et est une évasion magique pour ceux qui cherchent une île grecque plus orientée. Beaucoup de Grecs visiter Cythère en plein été, mais la fin du printemps et en automne, il est un havre de plages désertes, grandes promenades et la vie du village laid-back. Il ya des vols quotidiens avec Olympic Air (00 30 801 801 0101; olympicair.com) d'Athènes à Cythère d'Avril à Octobre (pas jeudis pour le reste de l'année).

Ces contrastes constituent l'attrait durable des îles Ioniennes. Surtout, dans la vie animée des rues des villes insulaires, l'esprit d'une Grèce ancienne, l'esprit de filoxenia, d'hospitalité spontanée, endure.

Pour de manière active et unique pour explorer les îles Ioniennes, Expéditions Monde (020-8545 9030; worldexpeditions.co.uk) offre une durée de huit jours “Iles Ioniennes Bike and Sail” Un programme de visites Corfou, Lefkada, Céphalonie, Ithaque et Paxi en bateau à voile et vélo. Le prix de £ 1,250 par personne couvre tout sauf les vols, avec des départs sur 28 Septembre, 5 Octobre et 12 Octobre. Autres voyagistes qui offrent des forfaits d'hôtel ou villa-et-vol comprennent Ionienne mer Égée île de Vacances (020-8459 0777; ionianislandholidays.com), Ioniennes Villas (01935 477196; ionien-villas.co.uk), Pensez îles Ioniennes (020-7377 8518; thinkionianislands.com) et Olympic Holidays (020-8492 6868; olympicholidays.com). Un fournisseur de voyage pour Corfou basée longue date est All Ways Travel (00 30 26610 33955; corfuallwaystravel.com), qui peut organiser l'hébergement et locales tours.

Où dormir?

À Corfou, le Marbella Beach Hôtel (00 30 26610 711837; marbella.gr; double de 136 €, demi-pension) a récemment subi une rénovation. Dans la ville de Corfou, Bella Venezia (00 30 26610 46500; bellaveneziahotel.com) a doubles attrayantes partir de 100 €.

Dans la ville de Lefkada, le Boschetto Hôtel récemment ouvert (00 30 26450 24967; boschettohotel.com) possède des chambres design qui commencent à € 90, petit-déjeuner compris.

Dans Ithaque, L'Hôtel Perantzada (00 30 26740 33496; arthotel.gr / Perantzada) a double partir de 115 €, BB.

Sur Céphalonie, Vivian Villa à Argostoli (00 30 26710 23396; Céphalonie-vivianvilla.gr) propose des chambres lumineuses, chambres doubles bien entretenues partir de 60 €, certaines avec des cuisines, dans une rue calme et résidentielle.

En Zakynthos, le club Peligoni (020-8740 3001; peligoni.com) propose des villas de charme et des chambres de caractère à partir de 280 EUR.

Cœur Classique

Le fleuron de la ville de Corfou de bâtiment néoclassique, le Palais de St Michael St George était autrefois la résidence des hauts commissaires britanniques successifs (00 30 26610 30443; fermé le lundi; admission € 4). Le bâtiment surplombe la Spianada et somptueux du 19ème siècle intérieur du palais intègre le fascinant Musée des arts asiatiques.

Musée byzantin de la ville de Zakynthos (00 30 26950 42714; Entrée € 3) dans Plateia Solomou, offre aux visiteurs une fête passionnante de l'art ecclésiastique, tandis que Focas-Kosmetatos Fondation du Musée de Céphalonie (00 30 26710 26595; fermé le dimanche; € 3) dans Valianou Street Argostoli, brosse un tableau saisissant de l'histoire culturelle et politique de l'île.

Plage lit

L'archipel ionien a inspiré grands écrivains à écrire des livres île-spécifiques, tels que Cell lyrique Corfou mémoire de Prospero de Lawrence Durrell. De Gerald Durrell Ma Famille et d'autres animaux décrit son enfance sur l'île. C'est une maison à Corfou Emma Tennant est un élégant, engageant prendre sur la vie d'expatrié pendant le ralentissement, 1960 plus souples.

Céphalonie est, inéluctablement, Louis de Bernière’s. Mais en plus d'explorer les paramètres de la mandoline du capitaine Corelli (au-dessus), chasser à travers les librairies telles que la ville de Corfou Plou la librairie (00 30 26610 32200; 2 Sans emploi / 14 N Theotoki) Pour l'histoire et de la faune locales livres pour enrichir votre séjour.

Nourriture des dieux

La cuisine d'inspiration italienne du groupe Ionian a donné les îles d'un genre unique de la cuisine. La ville de Corfou en particulier est connu pour ces bons restaurants comme La Cucina (00 30 26610 45029; réseau partir de 10 €) et sa proximité annexe, où d'authentiques plats de pâtes roulées à la main et mezze créatifs sont complétés par des vins éblouissants.

Cuisine grecque moderne est fortement en vedette dans des endroits tels que Fiskardo, sur Céphalonie. Le célèbre chef et écrivain alimentaire, Tassia Dendrinou, dispose d'un restaurant ici, photo, qui propose des délices tels que les pâtes de fruits de mer dans une sauce avec un peu de cognac (00 30 26740 41205; tassia.gr; réseau partir de 7 €).

Principale ville de Céphalonie, Argostoli a un certain nombre d'excellents restaurants, dont Arhontiko (00 30 26710 27213; réseau partir de 7 €). Ici, plats traditionnels sont présentés avec une touche moderne et comprennent entrées de conduites soufflé et lourde épinards comme la tarte à la viande Kefalonian.

L'action Offshore

Toutes les îles offrent de superbes sports nautiques. Vassiliki Bay de Lefkada est fait sur mesure pour la planche à voile et la voile. Ses montagnes créent des brises du matin douces pour les débutants, mais par après-midi, les thermiques soufflent vers le bas pour créer de graves vents contraires pour les pros.

Club Vassiliki planche à voile (photo; 0844 463 0191; clubvass.com) a sessions partir de 25 €. L'opérateur Wildwind tour (0844 499 2898; wildwind.co.uk) a un tout-inclus- et deux semaines des vacances d'action qui commencent à £ 645 avec des vols à partir de Gatwick. Son équipement associé, Healthy Options (0844 499 2909; saine options.co.uk) offre des vacances de yoga à Vassiliki à partir de 695 EUR, balades à vélo et des randonnées guidées. Le club de plongée Nautilus (00 30 69361 81775; underwater.gr) a snorkelling et la plongée partir de 45 €.

Hors de l'eau, marcheurs devraient essayer Île Promenades de Ithaque (00 30 69449 90458; islandwalks.com) partir de 15 €, tandis Céphalonie Elements (00 30 69 7998 7611; www.kefalonia-elements.com) fonctionne kayak et 4×4 safaris partir de 50 €.

Travel Essentials

Corfou, Céphalonie et Zante sont les seules îles avec les aéroports. Les principales compagnies aériennes du Royaume-Uni sont easyJet (0843 104 5000; easyjet.com), avec des vols à partir de Gatwick, Luton, Manchester et Bristol à destination de Corfou et de Gatwick Céphalonie et Zante; et Jet2 (0871 226 1737; jet2.com), service de Corfou à partir de Manchester, Newcastle, East Midlands et Leeds / Bradford, et à destination de Zakynthos de Manchester et Leeds Bradford.

Thomson (0871 231 4691; thomson.co.uk), Thomas Cook (0871 230 2406; ThomasCook. com) et Monarch (0871 940 5040; flymonarch.com) servir également les trois aéroports de l'île - et de l'aéroport le plus proche de Lefkada, qui est Preveza (lié à l'île par la route).

Olympic Air (00 30 801 801 0101; olympicair.com) et Aegean Air (0871 200 0040; en.aegeanair.com) ont des vols toute l'année tous les jours de Athènes à Corfou et Zante, mais ceux-ci ont tendance à être beaucoup plus cher et plus lent.

KTEL (00 30 210 810 8221; ktel.org) bus longue distance parcourue entre Athènes et Corfu, Lefkada, Céphalonie et Zante.

Ferries locaux desservent liaisons quotidiennes régulières entre Corfou et Paxos, et entre Lefkada, Céphalonie, Ithaque et Zante et les ports continentaux tels que Patra. Les horaires varient; il est préférable de vérifier auprès des bureaux locaux d'abord. Un site utile pour l'information générale du ferry dans les îles Ioniennes est grecques Pages de voyage (gtp.gr).

Des Hannigan est un guide Lonely Planet auteur. Guide Grèce Lonely Planet est disponible à partir de lonelyplanet.com, prix 16,99 EUR


Eurobank la Grèce doit suivre sûr autonome, nouveau PDG dit


ATHENES |
Ven Juin 28, 2013 9:31pm BST

ATHENES (Reuters) – Quatrième plus grand prêteur de la Grèce Eurobank (EFGr.AT) doit suivre une voie indépendante, son nouveau directeur général, a déclaré vendredi, coulée plus de doute sur l'opportunité d'une fusion suspendu par les pairs de la Banque Nationale (NBGr.AT) serait aller de l'avant.

Dans les créanciers internationaux de début Avril Grèce – la zone euro et le Fonds monétaire international – la fusion de bloqué Eurobank prévu avec un plus grand rival NBG sur les préoccupations de l'entité commune serait devenu trop grand.

“Notre objectif est de Eurobank à prendre part de manière autonome dans la restructuration stratégique du système bancaire et revenir au secteur privé dès que possible,” PDG Christos Megalou dit dans une lettre au personnel un jour après sa nomination.

Megalou, un ancien banquier d'investissement Credit Suisse, a été nommé au poste jeudi par le véhicule de sauvetage des banques de la Grèce, le Fonds de stabilité financière hellénique (HFSF), qui détient plus de 98 pour cent de Eurobank après recapitalisation.

“Bien sûr autonome de la banque est un must, donc laissons derrière soucis liés à la fusion en attente,” Megalou étaient, faisant écho aux commentaires par le directeur général de la caisse de sauvetage en assemblée annuelle des actionnaires de la banque réunis un jour plus tôt.

Jeudi, le chef du fonds de HFSF dit Eurobank continuerait à fonctionner comme l'un des quatre piliers du système bancaire du pays, restant administrativement indépendante.

(Déclaration par George Georgiopoulos; Montage Chris Reese)